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台灣動保運動先驅釋昭慧獲「宗教諾貝爾和平獎」 反挫魚、賽馬 兼顧慈悲與正義

記者 李娉婷/報導

2月26日下午,被視為「宗教諾貝爾和平獎」的日本「尼瓦諾和平獎」(Niwano Peace Prize,庭野平和賞)公布2021年評選結果,由關懷生命協會創會理事長、台灣玄奘大學宗教與文化學系教授釋昭慧獲獎,其在佛法理念下所推動的社會運動及成就是獲獎的主因,而談到昭慧法師參與的社會運動,最著名的即為動保、反賭及性別正義與婚姻平權,台灣的動物保護運動,更可說是在她的帶領下展開!

釋昭慧法師獲得有「宗教諾貝爾和平獎」的日本「尼瓦諾和平獎」。   關懷生命協會/提供

尼瓦諾和平獎已延續三十八屆,在歷屆得獎人中,台灣前後有二人獲獎,一位是2007年得獎的證嚴法師,另一位則是今年得獎的昭慧法師,兩人皆是佛教高僧印順導師的弟子門生,遵循印順導師畢生提倡的「人間佛教」,主張積極入世的利他主義,得知獲獎後,昭慧法師表示:「這項榮譽,理應歸屬於台灣社會運動的可敬前輩與同甘共苦的社運夥伴,以及在海峽兩岸推動『人間佛教』的佛門師友。另一方面,這也意味著在攜手共創『人間淨土』的道途上,慈悲與正義,慈善事業與社會運動,其實是缺一不可的,雖然兩者的風格迥異,但完全可以相互欣賞,相濡以沫。」

談到台灣積極參與社會運動的佛門子弟,昭慧法師會是許多人想到的第一人,而不了解台灣動物保護歷程的民眾或許會感到驚訝——台灣的動保運動是從「魚」開始的!

1992年初,台灣民間興起殘忍的「挫魚」遊戲,民眾用無餌的釣鉤把池子中的魚戳得遍體鱗傷,以此為樂,慘不忍睹的狀況讓昭慧法師在當年2、3月發起了「反挫魚運動」,在民間獲得廣大迴響,讓時任行政院長郝柏村指示嚴格取締挫魚業,讓這種殘酷娛樂得以在多方壓力下於台灣被禁止。

在此次事件之後,昭慧法師有感於社會改革並非一次新聞事件即可達成,因此在1993年與參與反挫魚運動的夥伴及社會熱心人士一同成立「關懷生命協會」(簡稱LCA),之後的二十多年中,不斷地在台灣的動物保護運動中寫下歷史,她所開創的動保運動路線,也讓台灣的動保組織不只是在「做慈善」,更是社會改革的推動者。

台灣比丘尼釋昭慧法師積極參與社會運動,讓台灣的動物組織有了慈善之外的想像形式。   取自關懷生命協會

昭慧法師所主導的反賭馬運動,讓台灣成為世界唯一透過民主立法程序制止賭馬的國家,成功阻止賽馬合法化,1995年4月,關懷生命協會召開「真賭馬,假公益」記者會,揭開有心人士假借公益之名,企圖以開放賽馬謀取暴利之實,在持續的倡議下,台灣《動物保護法》終於在1998年10月明訂「反賭馬條款」,以直接、間接賭博為目的利用動物的行為全被禁止,阻止了馬匹受到虐待。

「尼瓦諾和平獎」的宗旨植根於信仰,評選委員會表示,他們注意到昭慧法師視佛教不僅是一種宗教,更是一種深刻的哲學,這是其行動實踐的基礎,她的信仰激發了行動實踐,而行動實踐也成為一種信仰成長的修行。除了在動物權利議題上展開運動,昭慧法師也撰寫了許多有關環境關懷、生態保育、人權以及宗教與政治議題的文章,從佛法的角度大膽表達意見,文章時能見於台灣的主流媒體。

「她認識到,真正的內心平靜,並非來自保持沉默或無視問題,而是面對問題。我們認同她的如下觀點:為了領悟更深層的真理,達到更深層的內心寧靜,經常必須打破表象上的和諧與寧靜。」尼瓦諾和平獎委員會主席莎拉•約瑟夫(Sarah Joseph OBE)說道。

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