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海豚比你想得更聰明! 研究:海豚擁有類似人類的性格特質

記者 吳昱賢/報導

最新一項英國研究發現,海豚擁有與人類類似的人格特質。圖片來源/Getty Image

社交能力、開放、好奇心這些性格特質,常常是科學家用來衡量動物是否聰明的標準之一,因為這些性格特質往往是腦容量較大的智慧物種才擁有。不過近期一項英國研究發現,海豚表現出與靈長類動物,甚至人類相似的性格特質,尤其是好奇心和交際能力。

綜合外媒報導,這篇研究發表在最新英國《比較心理學期刊》上,英國赫爾大學的心理學家針對墨西哥、法國、美國、荷蘭、巴哈馬等國8個設施的134隻寬吻海豚進行研究調查,由設施的研究人員對海豚性格進行評估,結果海豚的某些性格特質趨於一致且和人類相似。

這項研究從2012年開始,著重研究寬吻海豚是否具有與靈長動物相似的性格特質,赫爾大學心理學講師、該研究的主要作者Blake Morton指出,海豚在社會性、開放性、好奇心等幾項性格特質與靈長類相似,他解釋:「這是第一次有人研究海豚的性格特質,海豚是進行這種研究的絕佳動物,因為和靈長類動物一樣,海豚也很聰明且具有社會性。我們推斷,如果智力和合群等因素與性格特質有關,那麼海豚應該具有與靈長類動物相似的性格特質。」Morton繼續解釋,海豚和許多靈長類動物一樣,牠們的大腦大大超過了牠們身體基本功能所需,過剩的腦物質成為了牠們的智能動力,讓牠們保有好奇心,願意探索不同的領域。

這項研究有助於研究人員瞭解人類的某些性格特質是如何受到環境影響,9500萬年前海豚與靈長動物擁有共同祖先,之後便在完全不同的環境中進化,儘管如此,還是有一些相似之處。比如黑猩猩和寬吻海豚都生活在所謂的「裂變融合社會」(動物行為學名詞,fission-fusion society),代表著動物個體在群體中有著動態關係,每天在群體活動中多次「合併」或「分裂」。

Morton還指出,目前最被廣泛接受的人類人格模型由五種特質定義,無論環境如何,人類的人格都會複製這些特質,分別是──經驗開放性(Openness to experience)、盡責性(Conscientiousness)、外向性(Extroversion)、親和性(Agreeableness)和神經質(Neuroticism)。儘管許多研究都指出這些特質大多為靈長類動物才有,但這項研究卻發現了海豚也有經驗開放性和外向性的特質。

Morton說:「科學家們仍然沒有完全理解為什麼我們的行為可以歸納成五個特質,所以我們決定拿我們自己和其他動物進行比較,來看看我們有什麼共同點。」不過Morton也強調,人類和海豚並不是擁有完全相同的性格特質,只是部分很相似。


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