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世界最老野鳥——70歲信天翁Wisdom 成功孵化第35後代

記者 李娉婷/報導

今年70歲的信天翁Wisdom,是世界上已知最老的野鳥,而這隻令人印象深刻的雌鳥,近來又孵化出了一隻小鳥,根據美國魚類及野生動物管理局(USFWS)的估計,Wisdom這一生中已經孵化出了超過35隻小信天翁,對於這種繁殖週期長、每兩年才繁殖一次的物種來說,Wisdom確實相當不簡單!

Wisdom和牠的蛋。   取自The Guardian(Photograph: Madalyn Riley/USFWS Pacific Region)

雌性黑背信天翁Wisdom被認為是「歷史上最老的野鳥」,1951年時,牠在中途島國家野生動物保護區(Midway Atoll National Wildlife Refuge)孵化,這座島嶼位於太平洋,每年都會有超過百萬隻信天翁返回築巢產蛋,1956年時,5歲的Wisdom 首次被生物學家Chandler Robbins套上腳環,進行繫放,作為這隻信天翁的識別方式,近年來,年長的Wisdom每次成功孵化小信天翁都會引起關注,今(2021)年的2月1日,牠又再次在中途島成功孵化出小鳥。

※繫放(Banding),捕獲鳥類後為其戴上可以識別個體的標記,再將其釋放,以進行鳥類研究,腳環是最常使用的工具。

據美國魚類及野生動物管理局的說法,幼鳥的父親是Wisdom自2010年以來的伴侶Akeakamai,信天翁是一種會締結長期關係的物種,但由於長時間在海上生活,雙方相處的時間並不長,直到繁殖期才會回到築巢地,透過求偶舞找到當初的伴侶。

美國魚類及野生動物管理局生物學家Beth Flint博士:「我們相信Wisdom還有過其他伴侶,雖然信天翁的確會有終生伴侶,但牠們也可能會在必要時找新的伴侶——例如牠們比自己的第一個伴侶活的更久的時候。」美國魚類及野生動物管理局估計,Wisdom這一生已經孵化出超過35隻小信天翁。

澳洲鳥盟(BirdLife Australia)公關經理Sean Dooley對Wisdom又孵化出了小鳥的消息感到興奮,他說:「因為牠每兩年才築巢一次,所以國際鳥類社群都在期待著牠是否能回來築巢,會困住牠們的狀況太多了,因此每當牠成功返回,這總是值得慶祝。」

Dooley表示,除了繁殖速度慢,信天翁等海鳥也受到延繩捕魚(Longline fishing)和其他捕撈方式的威脅,此外,氣候變遷也正在影響這些物種,「水溫的變化以及洋流和風向的改變意味著⋯⋯隨著獵物往水溫較低的海域移動,牠們飛行覓食的距離增加了,這是海鳥面臨的巨大隱憂,尤其是信天翁。」

Wisdom也是連年的繫放計畫中最古老研究的一部分,Flint說:「每一次Wisdom回到這裡,我們都可以了解更多關於海鳥可以存活多久、養育雛鳥多久的問題。」Dooley則表示,在鳥類世界,其他著名的長壽物種是鸚鵡,尤其是鳳頭鸚鵡,「人工飼養的鳳頭鸚鵡壽命已接近百歲,已經有8、90歲的圈養個體紀錄,即使是在野外,牠們的自然壽命也預計至少有30到40年,甚至更長。」

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