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犀牛倒吊運輸看起來不舒服?研究發現:對動物更安全!

記者 李娉婷/報導

為了確保野生動物的安全,有時牠們會被移動,而大型動物的運輸往往更具挑戰性,方法也在不斷推陳出新,有時,我們會看到這樣的畫面:被直升機倒著吊起的犀牛在非洲大草原的天空中搖晃,看起來有些超現實。比起用卡車運送,許多人也許會擔心這樣的做法會傷害犀牛,但納米比亞政府委託的一項研究發現,儘管看起來不舒服,但倒吊飛行的運輸方式是對犀牛健康更好的選擇!

倒吊犀牛看起來好嚇人?其實這對動物更安全!   取自CNN

CNN》報導,大多數犀牛的轉移是用卡車進行,但有些偏遠地區無法透過道路抵達,因此自十年前開始,保育人士偶爾會使用直升機運送犀牛,犀牛可能會以側臥的方式躺在擔架上被吊起,或著直接從腿部倒吊。保育人士更偏好倒吊空運,因為它比使用擔架更快速、更容易且更便宜,但一直沒人知道這種方式是否會對犀牛造成不良影響。

為了尋找答案,納米比亞政府委託美國康乃爾大學獸醫學院的研究小組進行調查,而月前公布的研究結果令人驚訝,該學院的野生動物和保育醫學講師高級講師Robin Radcliffe說,他們本來預期犀牛倒掛後身體狀況會變差,但與此相反,研究團隊發現,儘管看起來不舒服,但倒吊飛行是對犀牛健康更好的選擇。

納米比亞擁有近三分之一的非洲黑犀牛,自2015年開始,康乃爾團隊研究了12隻體重落在1,770到2,720磅間的黑犀牛,比對牠們被吊車倒吊時和側臥時的狀況,研究人員測量了動物呼吸和通氣(ventilation)時的生物指標(biomarker),發現犀牛倒吊時血氧含量更高。

側臥空運的方式較耗時。   取自CNN

Radcliffe表示,倒吊的姿勢可以讓動物脊椎伸展,有助於打開呼吸道,此外,研究團隊發現犀牛側臥時有較大的「無效腔/死腔」(dead space,氣體流入但並未參與氣體交換,一種無效呼吸),儘管兩種姿勢間的差異很小,但因為犀牛使用的強效麻醉劑會引起低血氧,因此即使只是稍有改善,也會影響犀牛的福利。

無論是讓犀牛側臥還是倒吊,空運犀牛都需要兩架直升機,一架小型直升機從空中向犀牛射出鎮定劑,另一架大型的用來載運動物,當犀牛被放倒躺下時,擔架增加了額外的重量,並且花費了更多時間——根據Radcliffe的說法,將犀牛安置在平台上並固定會花上一個六人團隊最多30分鐘的時間,相較之下將繩子繫在動物的腿和腳只需要幾分鐘。

而兩種空運方式的成本都比陸地運輸更便宜,兩架直升機每小時的租金約為4,000美元,且動物需要鎮定的時間更短,Radcliffe說,犀牛使用的是鴉片類(Opioids)鎮定劑,這種藥物的效果比嗎啡強1000倍,是動物運輸過程中最大的風險之一。

倒吊空運能夠進一步縮減犀牛麻醉的時間。   取自CNN

但保育人士又為什麼要「搬犀牛」呢?生活在非洲大陸的黑犀牛,1960年代曾有超過10萬隻,但是長達30年的嚴重盜獵問題消滅了98%的動物,到了1990年代中期,野外只剩下2,354隻黑犀牛,儘管自保育工作展開以來黑犀牛數量增加了一倍以上,達到約5,600隻,但隨著人口的成長,世界自然基金會(World Wildlife Fund, WWF)黑犀牛領域擴張計畫(Black Rhino Range Expansion project)負責人Jacques Flamand說,黑犀牛還沒有走出困境。

Flamand表示,犀牛是一種「密度制約」(density-dependent)的物種,這表示如果一個區域內的犀牛數量過多,除非其中一些轉移到其他地方,否則犀牛的數量將會減少。此外,移動犀牛也有助於確保多樣化的基因庫,「我們不想讓一隻公黑犀牛和牠的女兒或母親交配,在自然界中雄性會遷移,因此這不太可能發生,但是在被圍起來的保護區,這是確實存在的風險。」在一些情況下,犀牛則會被從盜獵熱點移出,轉送到可以對其進行監測和保護的地區。

Radcliffe表示,目前大多數的犀牛還是透過道路運輸,大部分涉及空運的旅程距離則約為30英里,運輸時間持續20到30分鐘,而隨著越來越多的犀牛被轉移到地形崎嶇、難以抵達的地區,空運犀牛未來可能會變得越來越普遍,「納米比亞很有遠見,知道這種運輸方式將來只會增加,因此應該更好地去了解這種做法對犀牛本身的安全性。」

Radcliffe的團隊希望能對更長的空中旅程進行研究,並調查空運對動物大腦活動和血液流動的影響,此外,他說:「我們知道它在短時間內有好處,但我們希望在犀牛倒吊後對也進行監測,好了解這種運輸方式的長期作用。」

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