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動物抗炎藥毒死禿鷹 保育組織籲歐洲國家禁用

記者 李娉婷

在西班牙,一種近年被核准的動物用藥已被確認造成一隻禿鷹死亡,保育人士表示,這起事件可能只是冰山一角,並警告這種藥物可能會消滅歐洲的許多禿鷹,並傷害包括金鵰在內的相關物種。而這種用於治療牛的藥物,事實上在許多亞洲國家已經被禁止使用!

西班牙一隻禿鷲被證實死於雙氯芬酸中毒。   取自The Guardian

衛報》(The Guardian)報導,在發現使用過抗炎劑「雙氯芬酸」(Diclofenac)治療的牛隻屍體會導致禿鷹死亡後,這種藥物已經在印度、巴基斯坦、尼泊爾和孟加拉被禁止使用於動物,據信,有數以千萬計的禿鷹因此而死亡,在南亞部分地區,一些種類的禿鷹更是以驚人的速度減少了99.9%。

不過,雙氯芬酸在西班牙和義大利等歐洲國家卻被核准使用,因為農民、製藥公司和主管機關認為,歐洲和印度對牛隻屍體的處理方式不同,這表示禿鷹不會吃到被雙氯芬酸污染的肉。英國皇家鳥類保護協會(Royal Society for the Protection of Birds)的John Mallord說:「現在已經證明了這種說法是錯的,西班牙博莫特國家狩獵保護區(Boumort National Hunting Reserve)的一隻年輕禿鷲已被證實死於雙氯芬酸中毒。」

「這是一個令人擔心的發展,一隻牛的屍體可以餵食多隻禿鷹,如果屍體被藥物污染,只需要一次的進食就可以殺死牠們。這可能已經發生了一段時間,並已經有許多其他禿鷹死亡。」Mallord說道。

歐洲有四種禿鷹,胡兀鷲(bearded vulture)、禿鷲(cinereous vulture)、白兀鷲(Egyptian vulture)和西域兀鷲(griffon vulture),最近的研究還發現,雙氯芬酸不僅殺死禿鷹,而且也對真鵰屬(Aquila)的鷹相當致命,包括金雕(golden eagle)和西班牙帝鵰(Spanish imperial eagle),目前西班牙帝鵰的數量只剩下300對。

國際鳥盟(BirdLife International)的Iván Ramírez說:「在西班牙發現的證據,令人遺憾地證實了我們近十年來一直在警告的事,禿鷹正在因為動物用雙氯芬酸而中毒死亡,並可能已經在影響族群趨勢。當歐洲還有許多其他安全和便宜的替代品時,堅持要求核准一種可以殺死受威脅物種的藥物很荒謬。

在南亞,20世紀末受雙氯芬酸影響最嚴重的禿鷹包括長喙兀鷲(long-billed vulture)、細嘴兀鷲(slender-billed vulture)和白背兀鷲(oriental white-rumped vulture) ,白背兀鷲曾經被認為是世界上數量最豐富的大型猛禽,擁有數百萬隻,到了2016年,牠們的數量已經下降到只剩約1萬隻。

這些毀滅性的下降產生了重大的生態影響,印度、尼泊爾和孟加拉,沒有禿鷹來消耗死亡牛隻的腐肉,衛生專家說,成群的野狗填補了這項生態空白,狂犬病的風險也因此增加。同樣地,烏鴉的數量也增加了,這增加了疾病被傳染給家禽和人類的風險。

由於猛禽的流失,印度在2006年禁止使用雙氯芬酸來進行牲畜的抗炎治療,而儘管它過去曾對生態造成這樣的影響,但西班牙和義大利仍在幾年前核准它用於動物治療。Mallord補充表示:「歐洲絕大多數的禿鷹都棲息於西班牙,我們之前被告知雙氯芬酸對牠們沒有威脅。現在,我們已經找到了明確的證據,表明事實並非如此,有鑑於可以在牛身上使用的藥物有非常好的、安全的替代品,因此歐洲現在迫切需要禁止使用雙氯芬酸進行動物治療。」

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