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失聰老牧羊犬學“手語” 開心再就業

記者 李娉婷/報導

英國一隻牧羊犬在8歲時喪失聽力,由於無法繼續在農場工作而被原飼主放棄,送到了皇家防止虐待動物協會(RSPCA)的收容中心,不過這隻喜歡工作的小狗在這裡沒有被放棄,2018年時,RSPCA的一位工作人員收養了牠,並和她的牧羊人丈夫一起教導這隻小狗辨識「手語」,現在,牠又再次回到了熱愛的工作崗位!

佩吉(Peggy)在失去聽力後被原飼主放棄,但現在牠又回到了熱愛的工作中。   取自BBC

2018年12月,當時8歲的牧羊犬佩吉(Peggy)被前飼主送到了RSPCA的中諾福克與北沙福分部(RSPCA Mid Norfolk & North Suffolk Branch),由於當時正值聖誕節前夕,該分部的動物福利經理克蘿伊(Chloe Shorten)將牠帶回家中途,本來想照顧牠直到收容中心有足夠空間前,沒想到,佩吉迅速擄獲了他們一家的心。

克蘿伊:「直到找到可以讓牠住的更久的地方前,我們認為牠可以暫時留在我們身邊,但我們幾乎立刻就完全愛上牠,很快就知道牠不會去任何地方!牠完美地適應了我們混亂的房子,我們走到哪就跟到哪,並適應了我丈夫的工作——他是一位牧羊人!」

佩吉是一隻聰明、有效率的牧羊犬,但喪失聽力後,也失去了與領犬員溝通的技巧,但這點障礙不能阻止克蘿伊幫助佩吉重新回到自己喜歡的工作,她說:「我們知道佩吉想工作,所以我們開始了漫長的過程,教牠如何在沒有聲音指令的情況下放牧以及和牧羊人一起工作。我們從教牠看我們的手勢開始,我們重複和正向的強化,而不是把口頭指令與動作配對,我們用有形的手勢。牠閱讀我們的手勢和肢體語言,我們用這個方式來告訴牠我們想要什麼,例如,豎起大拇指表示『好女孩』(good girl)。」

這對夫婦在一位牧羊犬教練的幫助下,在安全穩定的環境中對佩吉進行訓練,他們的另外兩隻工作中的牧羊犬席德(Sid)和諾拉(Nora)也提供了幫助。克蘿伊補充表示:「總的來說佩吉已經退休了,但牠還是不時地會跑去和我先生傑森(Jason)一起工作,牠絕對熱愛這件事,牠依然在學習新事物,而且一直在進步。」

佩吉(Peggy)喜歡到處跑來跑去玩耍。   取自BBC

克蘿伊說:「對我們來說,最主要是能夠告訴牠牠是個好女孩,並向牠保證牠會沒事的,牠花了一段時間才知道我們愛牠並信任我們,但知道牠現在已經理解了我們的稱讚,一切都非常值得。佩吉真的很喜歡跑來跑去,所以牠的項圈上有個GPS追蹤器以防萬一,因為如果我們分開了,牠聽不到我們喊牠。」

克蘿伊表示,看到佩吉有了全新的生活,並和他們一起享受牠的生活真的很令人感到驚奇,「牠證明了你可以教老狗新把戲,這是證明狗狗的能力的一個很好的例子,即使牠們確實失去了一個感官。」

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