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狗狗可能也有嫉妒心 研究指:表現出類似人類的嫉妒行為

即便沒有直接看到互動,狗狗還是會想像人類在撫摸其他狗狗。圖片來源/Amalia Bastos

許多毛家長或許曾有以下經驗:在外面散步時,停下來撫摸另一隻狗,家中的狗狗突然開始吠叫,甚至在你和另一隻狗狗之間走來走去。許多人猜測狗狗出現這樣的行為是吃醋,最近一篇紐西蘭研究證實了這點,發現狗狗不僅有嫉妒心,甚至牠還會想像你和另一狗在互動,表現出類似人類的嫉妒行為!

綜合外媒報導,過去不少科學家堅持認為嫉妒是人類的特徵,人們只是把情緒投射到他們的寵物身上,不過近期發表在《心理科學》(Psychological Science)期刊的一篇研究卻提出了不同的觀點,研究作者、來自紐西蘭奧克蘭大學的博士生Amalia Bastos說:「我認為狗主人將人類的想法和情緒投射到他們的寵物身上是很自然的,但我也想以實驗證明狗狗是不是真的有嫉妒行為。」


在這項研究中,研究人員設計了一項實驗,讓18隻狗看著主人撫摸一隻看起來很逼真的模型狗,和一個類似大小、但看起來一點也不像狗的圓柱體,假狗代表的是潛在對手,圓柱體則是對照組。實驗一開始,狗狗看著主人們撫摸模型狗,狗狗會試圖拉扯繩子,試圖接近模型狗,即便使用隔板讓狗狗看不見,牠們依然會有類似的動作,而當主人撫摸圓柱體時,狗狗則是沒有什麼反應。

Bastos解釋說:「我們開發了一種新的方法,我們可以直接測量狗拉扯牽繩的力量,這提供了第一個容易量化的、客觀的衡量標準。這代表著狗狗試圖接近其主人和潛在對手之間的嫉妒誘導互動力量。」選擇測量接近反應的實際強度,而不是依靠吠叫、咆哮或試圖咬人等行為,是因為這些行為在不同狗狗之間會有所不同。Bastos指出,這樣的反應被稱作「接近反應」,因為狗狗試圖接近主人和潛在對手,這也是嬰兒和小孩子在吃醋時會出現的反應。

Bastos說,這個發現與先前的研究不同,因為它首次表明狗可以在精神上表現或想像牠們無法直接看到的社會互動,她解釋:「以前的研究將嫉妒行為與遊戲、興趣或攻擊性混為一談,因為他們從來沒有測試過狗在主人和潛在對手都在同一個房間但沒有互動時的反應。」

這項研究只是狗狗嫉妒研究的第一步,但要弄清楚狗與人一樣擁有嫉妒的感受,還需要更多的研究。Bastos笑說:「狗表現出嫉妒行為並不代表牠們跟我們有一樣的感受。要確定狗狗在表現出嫉妒行為時的主觀感受,還有很多工作要做,這是一個非常難以科學回答的問題,我們可能永遠不會有答案!」


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