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寵物地位“升格” 西班牙修法 寵物不再被視為物品

記者 吳昱賢/報導

西班牙修改《寵物法》,讓寵物在法律上的地位升格。圖片來源/Jorge GuerreroA

在許多國家,即便已經有法律遏止虐待動物行為、關注動物福利,但動物在法律上仍被視為「物品(Object)」,為此,近年來有越來越多國家修法給予動物更高的法律地位,讓牠們能夠被當作「生物(Living-beings)」對待。近期西班牙議會就通過了法律修正案,讓寵物能夠被當生物看待,未來在實務上也會考量寵物的「情感」作為判決標準!


綜合外媒報導,近期西班牙通過《寵物法》修正案,將賦予寵物擁有與人類接近的法律地位,是西班牙動物保護的一大突破。根據法案內容,寵物將被視為「生物」而非「物品」,代表著在審理離婚、遺產、債務等案件時,法官必須考量動物福利,同時考慮到「對寵物來說的最好選擇」,就如同離婚官司在爭取孩童監護權時一樣。除此之外法案還明載,法院遇到類似案件時,必須明確決定未來由誰支付寵物的看診、伙食等費用。

根據西班牙政府數據,該國有近5成的家庭飼養寵物,但根據寵物護理公司Fundacion Affinity的資料,西班牙的離婚率在歐盟國家中排名第四,在寵物被視為物品的狀況下,寵物監護權的過往判決也充滿爭議。一名法官接受法新社採訪時表示:「這代表著,未來法官可能可以判決夫妻『共同擁有寵物監護權』,也能避免許多不必要的爭議。」

由於寵物被視為「生物」,若有人發現被遺棄的寵物,人們也有義務試圖找到主人或通報當局,就如同人們發現走失孩童時的狀況一樣。除此之外,若寵物受到他人傷害,飼主也有權利向對方要求「精神損害」賠償。

專門從事公民運動的律師Lola García接受《先鋒報》採訪時表示:「我們的社會正在進步,我們將動物視為有能力感受痛苦、快樂和悲傷的生命體,而不再將牠們看作如傢俱一般的物品。」《寵物法》修正案由社會黨和極左派的Unidas Podemos黨所提出,除了極右派的Vox黨外,其餘政黨都投下贊成票,提案的社會黨議員Sandra Guaita指出:「任何反對這項法案的人都是在否認動物的認知,否定牠們所感受到的痛苦和折磨。我們應該承認,動物不是物品,牠們是有感情、會感受到痛苦的生命體。」

《寵物法》修正案被認為未來將會衝擊鬥牛產業。圖片來源/Sentient Media

《寵物法》修正案也被認為將會衝擊西班牙的鬥牛產業。雖然不少西班人認為鬥牛產業是國家文化的一部分,但殘忍的行徑已經讓越來越多西班牙人反對這項運動。根據2019年當地媒體《El Español》調查,近6成西班牙人反對鬥牛,僅有24%民眾支持這項運動。目前西班牙有至少100個城鎮禁止鬥牛運動,其他國家如阿根廷、加拿大、古巴、丹麥、義大利和英國也都立法禁止鬥牛。

延伸閱讀:法院判定禁令違憲 西班牙小島時隔兩年重啟鬥牛活動

許多歐洲國家都早已立法給寵物類似人類的法律地位,如法國、德國、奧地利和葡萄牙等,其中法國雖早在2015 年便通過《民法典》修正案,但由於《農村法典》、《刑法典》等法律中關於動物的法律條目已經明確地將動物視為生命,且《民法典》修正案中並沒有具體列出動物保護的措施,多數人認為民法典的修正象徵性大於實際意義。

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