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學界首次通盤調查 農藥影響蚯蚓等重要土壤小生物

轉載自環境資訊中心;姜唯/編譯;林大利/審校

衛報報導,學界首次全面性調查發現,農藥正影響著蚯蚓、甲蟲、彈尾蟲等攸關土壤健康的小動物。科學家表示,這些小動物是維持生態的「無名英雄」,這個研究結果值得關注。

學界首次全面性調查發現,農藥正影響著蚯蚓、甲蟲、彈尾蟲等攸關土壤健康的小動物。照片來源:schizoform(CC BY 2.0)

不被重視的「無名英雄」 研究:農藥正影響土壤中無脊椎動物

研究人員警告,在評估農藥對環境的影響時,很少考慮到土壤中的生物。例如,美國僅測試農藥對蜜蜂的影響,但蜜蜂幾乎不會接觸到土壤,科學家對這樣的測試完整性不敢恭維。

聯合國12月發表的一份報告指出,由於新土壤的形成需要數千年的時間,如果沒有緊急行動來阻止土壤劣化,那麼土壤的前景看起來相當黯淡。一般認為土壤佔地球生物多樣性近1/4。

研究作者之一、美國生物多樣性中心學者唐利(Nathan Donley)說:「……土壤非常重要。但是,農藥如何危害土壤中的無脊椎動物,比起授粉媒介、哺乳動物和鳥類相關研究要少得多,必須改變這一點。」

「甲蟲和彈尾蟲會影響土壤的孔隙度,而且牠們確實受到農藥的危害,蚯蚓也是。許多人不知道大多數的蜂會在土壤中築巢,牠們也會接觸到土壤。」

統整400篇農藥研究顯示 農藥對生物體產生負面影響

這項發表在《環境科學前沿(Frontiers in Environmental Science)》期刊上的研究,系統性地回顧了近400篇關於農藥如何影響至少部分生活在土壤中的非目標無脊椎動物的研究,涵蓋了275種以上的物種和284種農藥,但不包括美國目前禁止使用的任何化學物質。

這些研究共涵蓋2800多個「測試參數」,即各種測量農藥影響生物體的方式,包括死亡率、個體數量、行為、繁殖、生物化學和形態變化。

科學家發現,從71%的測試參數能觀察到農藥的負面影響,28%沒有顯著影響,僅1%顯示出正面影響。例如從蚯蚓身上,84%的測試參數可觀察到常見農藥的負面影響。部分殺草劑和殺真菌劑也會傷害蚯蚓。

唐利說:「造成損害的不僅僅是一兩種農藥,大部分的有毒化學物質結果都相當一致。」2012年也有一份報告顯示農藥可能損害土壤中的微生物。

美國農藥公司 針對外媒提問無回應

如果研究人員傾向於發表有驚人結果的實驗,那麼這樣評論性的研究可能會受到所謂的出版偏見的影響。但是英國環境機構Buglife成員夏德羅(Matt Shardlow)表示:「答案很明確,已發表的研究結果大多數都是負面的。」

「大部分研究顯示農藥對土壤無脊椎動物的繁殖有嚴重負面,這個結果很值得關注,評論也說明殺菌劑對土壤動物的殺傷力幾乎與殺蟲劑一樣強,這並不意外,因為蚯蚓、潮蟲、馬陸和彈尾蟲等以枯落物和腐植層為食的動物,會吃下很多真菌。」

唐利說,在美國,唯一經過有機農藥測試的動物是蜜蜂,但荒謬的是,這個物種可能終其一生都不會接觸土壤,卻被拿來代表所有陸地無脊椎動物。在開發達程度較低的國家中,農業可能在經濟中佔很大比重,但農藥管制的嚴格程度通常更低。

歐盟農藥法規確實包括對蟎、彈尾蟲、蚯蚓和微生物活動的測試。對潮蟲和共生真菌進行進一步測試的方案也在研擬中。「這很好,但是我認為這還不夠。」唐利說。

英國薩塞克斯大學古爾森(Dave Goulson)教授不是研究團隊成員,但他認為這些「無名英雄」至關重要,而研究結果發現大多數受測農藥都會對保持土壤健康的生物產生有害影響,著實令人震驚。

針對媒體的詢問,農藥公司代表CropLife America沒有回應。

參考資料

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