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前美國第一犬罹癌逝世  歐巴馬:痛失最真誠又忠誠的夥伴

記者 吳昱賢/報導

Bo經常和歐巴馬在白宮裡互動。圖片來源/Twitter@ BarackObama

除了前美國總統川普(Donald Trump)外,每任美國總統都有飼養寵物,「美國第一犬」的動態也一直是民眾關注的焦點。前總統歐巴馬(Barack Obama)的愛犬Bo便是一名「明星」,經常與歐巴馬夫婦一同出席各大場合,不過近期歐巴馬夫婦宣布了壞消息,他們在社群網站上表示Bo因罹癌過世,數千人看到貼文一同哀悼。

Bo陪伴了歐巴馬一家12年。圖片來源/Twitter@ Michelle Obama

綜合外媒報導,前總統歐巴馬於5月9日在Twitter上宣佈愛犬Bo的死訊,他說:「今天我們家痛失了真誠又忠誠的夥伴。十多年來,Bo在我們的生活中扮演著溫暖的腳色,不管是好日子、壞日子,每一天牠都陪伴著我們。牠的出現充實了我們的生活,甚至帶給我們更多的歡樂,我們將深深地懷念牠。」數千人立刻在貼文底下留言哀悼,並貼出家中狗狗的照片。前第一夫人蜜雪兒(Michelle Obama)則在Instagram上發表了自己的聲明,她說:「今天下午對我們家來說是一個艱難的日子,我們告別了我們最好的朋友──Bo。Bo在和癌症戰鬥許久後仍不幸離世。」


一名愛狗,同時熱愛歷史的民眾在1999年成立了「總統寵物博物館」,透過管道蒐集各屆美國總統寵物的照片、周邊並詳細記載他們的故事,Bo的故事也被詳細記載。根據總統寵物博物館網站介紹,歐巴馬2008年競選總統時,告訴當時還年幼的兩個女兒瑪麗亞(Malia)和莎夏(Sasha),等到大選結束就可以養狗,隔年歐巴馬成功當選,參議員泰德(Ted Kennedy)將Bo作為禮物贈送給歐巴馬。Bo是一隻葡萄牙水獵犬,2008年10月9日在德州出生,最初Bo曾被另一個家庭飼養,卻不知為何被退還給育犬員。育犬員瑪莎(Martha Stern)強調:「我覺得並不是狗的問題,Bo從年幼時期就非常隨和且親人。」

Bo經常與歐巴馬一同出席活動。圖片來源/Twitter@ BarackObama


進入白宮後,Bo立刻受到了民眾的喜愛,甚至有多本童書都以牠作為主角,包含《Bo Obama: The White House Tails》、《Bo Obama: First Dog of the United States of America》、《First Dog》和《Bo, America’s Commander》,Bo也多次陪著歐巴馬夫婦出席各大場合,甚至在2012年競選連任期間一同拜票。

對歐巴馬一家來說,Bo無疑是重要的家人,從蜜雪兒追憶愛犬的貼文也能看出他們之間的深厚情感。蜜雪兒說:「十多年來,Bo是我們生活中令人欣慰的存在。當女孩們(指瑪麗亞和莎夏)從學校回家時,牠就坐在家門口,搖頭晃腦地問候她們;當歐巴馬和我需要休息的時候,牠就在那裡,大搖大擺地走進我們的辦公室;當我們乘坐空軍一號飛行時、當成千上萬的人湧向南草坪參加復活節彩蛋時、當教皇來訪問時,Bo都陪在我們身旁。甚至我們送女兒去上大學,正在適應空巢期老人生活時,Bo也陪伴著我們。」

2015年,歐巴馬、蜜雪兒、瑪麗亞和莎夏與Bo和另一隻狗狗Sunny在白宮玫瑰園合照。圖片來源/presidentialpetmuseum

想起Bo,蜜雪兒只有滿滿的感激,她說:「過去一年因為疫情,所有人都回家了,沒有人比Bo更高興了,所有人圍繞在牠身旁,就像我們認識牠那天一樣。我很感激Bo陪伴我們這麼長的時間,也很感激最後女孩們有機會能夠長時間地與Bo相處。」蜜雪兒表示,全家人都會永遠懷念牠,記得與牠玩耍、與牠相依的每個夜晚。

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