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印度18頭野生大象離奇死亡 疑遭落雷擊中

印度阿薩姆邦有18頭大象離奇死亡。圖片來源/ANI Photo

5月13日,有民眾在印度阿薩姆邦山區發現多頭野生大象屍體,於是緊急報警。當地官員初步清點後,發現共有18頭野生亞洲象離奇死亡,屍體散落在森林各處。這樣的死亡案件引起專家高度重視,已經成立調查委員會,將針對周遭環境採檢並進行屍檢。阿薩姆邦森林部長指出,事發前一晚當地降下大雷雨,山區發生多次落雷,他懷疑大象或許是遭雷擊死亡。

綜合外媒報導,印度阿薩姆邦近期在山上發現了18具成年大象屍體,這些大象的離奇死亡引起當地政府高度關注,立刻組織法醫、獸醫、野生動保團體專家組成調查委員會。在新聞發佈會中,阿薩姆邦森林部長Parimal Suklabadya指出,委員會將在3天內交出一份初步報告,15天內將會提交一份詳細的調查報告。他透露了目前的調查情況:「初步調查後我們發現並沒有明顯的掙扎痕跡,我們懷疑大象可能死於落雷。」

專家推測,大象應該死於落雷。圖片來源/Getty Image

他繼續補充:「大象屍體有燃燒痕跡、附近樹葉也有燃燒狀況,種種跡象都表明落雷是大象的主要死因。不過我們的調查仍在繼續,目前我們發現了18具屍體,我們正在鄰近地區全面搜查,除了檢查當地的水、鹽田外,也要確認是否有其他大象死亡。」Parimal強調,調查小組採集的樣本正在實驗室進行微生物和毒物學檢查,待所有調查結束後,會再公布大象的確切死因。

亞洲象被IUCN列為瀕危物種,全球有50%的亞洲象生活在印度境內,阿薩姆邦的大象數量更排名印度第二,境內約有6,000頭野生亞洲象,數量僅次於卡納塔克邦。阿薩姆邦的亞洲象族群群數量年年增長,2002年數量為5,246頭,到了2017年增長到5,719頭,即便如此,亞洲象仍面臨許多威脅,像是盜獵、火車撞擊、人象衝突導致的惡意下毒等,根據阿薩姆邦統計,2013年至2016年間有多達100頭大象因非自然原因死亡。

18頭大象的死亡也讓一直努力保育的官員們感到沮喪,Parimal便表示:「這是一個讓人非常悲傷的事件,這在阿薩姆邦從來沒有發生過。」阿薩姆邦前總督Sarbananda Sonowal則在推特上指出:「這起事件對阿薩姆邦來說,是生物多樣性的重大損失。」

為了生態保育,印度的森林部擁有比其他部會更高的權力,他們完全獨立於行政部門,可以獨立行使行政、司法和財政權力,是印度最為特殊的機關。森林部負責管理國家公園、老虎保護區、野生動物保護區,動物相關事項也由森林部管轄,部門中還細分各種不同的職位,包含地區/分區森林官員(DFO)、森林保護員(CF)、首席森林保護員(CCF)和主要首席森林保護員(PCCF)。遇到案件時,當局會依照案件嚴重程度會派出不同層級的官員前去調查,此次大象死亡事件當局出動PCFF前來調查,可見其重視程度。

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