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全球大貓首例!英國動物園老虎角膜潰瘍 手術治療成功

記者 李娉婷/報導

住在英國謝普雷斯野生動物公園(Shepreth Wildlife Park)的Ratna,是一隻17歲的蘇門答臘虎,這隻年長的老虎患有眼疾,過去就曾動過手術摘除白內障,月前,動物園的工作人員注意到了牠的左眼狀況正在惡化,經眼科獸醫診斷為角膜潰瘍後,Ratna接受了手術治療——家貓和家犬動角膜手術並不罕見,但Ratna被認為是全世界第一隻進行這類手術的大型貓科動物!

手術後左眼痊癒的Ratna。Ratna今年17歲,野生的蘇門答臘虎壽命約為15年,人工圈養個體可活到約20歲。   取自BBC

BBC》報導,在2019年接受過白內障手術後,年長的Ratna每天都需要點眼藥水,因此動物園的工作人員對牠的眼睛健康狀況有著密切的了解,今(2021)年2月,工作人員發現牠的左眼狀況惡化,經專業眼科獸醫診斷後,確認為角膜潰瘍。在初步治療無效後,劍橋大學(University of Cambridge)女王獸醫學校醫院(Queen’s Veterinary School Hospital)的外科醫師David Williams前往動物園檢查Ratna的潰瘍,他:「我想牠可能被圍欄裡的竹棍戳到了眼睛。」

第二天,Williams博士和國際動物園獸醫小組(International Zoo Veterinary Group)的獸醫Steve Philp一起為Ratna進行了角膜手術,這項手術被認為是大貓接受角膜手術的全球首例,手術進行了30分鐘,談起如何為這隻93公斤重的老虎動手術,Williams博士說:「這就像我們可能對任何家貓進行的手術一樣——但麻醉藥要多一點。不過我認為以前沒有人對這種物種動過這項手術。」

動物園工作人員發現Ratna的左眼有些狀況。   取自BBC
今年2月,Ratna接受了角膜手術。   取自BBC
獸醫在謝普雷斯野生動物公園為Ratna動手術。   取自BBC

在經過兩個月的仔細監測後,Williams博士說,他很高興能夠簽字結束Ratna的療程,因為牠完全康復了!Ratna最喜歡的休閒活動是坐在牠圍欄中的平台最高處,但動物園負責人Rebecca Willers表示,在手術之前,牠在下平台時似乎變得有些不確定,而現在,牠的協調性看起來順暢了許多,「最棒的是,手術解決了Ratna點眼藥水的需求,牠一直不太喜歡這事。」

Williams博士表示,Ratna在這之前的左眼視力可能不太好,看出去的會是一團混亂,但更重要的是救下牠的眼睛,「我認為白內障手術後牠那隻眼睛的視力不太好,受傷後又更糟了——但是牠的狀況還不錯,因為另一隻眼睛的視力很好,而且我們已經解決了為牠帶來任何痛苦的問題。」

Williams為Ratna開出了一份健康證明,他說Ratna一直表現的非常棒,讓他在過去幾週內檢查牠的眼睛,而現在牠的眼睛狀況很好,「你不會發現它過去曾經有問題」。

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