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芝加哥鼠患嚴重 動團不用老鼠藥 安置千隻流浪貓“坐鎮”

芝加哥動保團體想出利用貓咪來解決城市的鼠患問題。圖片來源/Youtube截圖

記者 吳昱賢/報導

芝加哥是美國中西部的大城市,不僅是重要交通樞紐,還是關鍵的金融中心,然而,近幾年芝加哥卻鼠患嚴重,連續6年蟬被美國蟲害防治專門公司Orkin評選為「老鼠之都」。為了解決這樣的問題,政府已經在城市各個角落放置了數千個老鼠藥和陷阱,不過動保團體想出一個「綠色方案」──安置一千多隻流浪貓來抓老鼠,不僅能解決鼠患,還能讓流浪貓得到照顧!

綜合外媒報導,芝加哥動保團體「樹屋人道主義協會」(Tree House Humane Society)正在進行的「貓咪工作中」(Cat At Work)專案受到熱烈迴響,因為它正在解決芝加哥日趨嚴重的鼠患問題。

樹屋人道協會安排2到3隻浪貓組成一個小隊,每個小隊會被安置在芝加哥的家庭、企業外面,用來控制老鼠數量,申請的家庭或企業需要支付每隻貓165美元的費用,樹屋人道協會將提供遮雨的小房子、貓砂盆、戶外加熱墊與熱水盆,家庭和企業則需要提供貓咪食物、乾淨的水和必要的醫療服務。

根據美國疾病控制和預防中心指出,老鼠可以攜帶並傳播35種疾病,包括鼠疫、漢他病毒等等。2020年,芝加哥連續第6年被美國蟲害防治公司Orkin列為「老鼠之都」,芝加哥政府為了洗刷這樣的惡名,從2019年開始祭出150萬輛金屬製、難以讓老鼠啃咬垃圾的「超級垃圾車」,並在老鼠洞附近放置了數千個老鼠藥。

樹屋人道協會表示:「毒藥、毒氣和陷阱都是無效的短期解決方案,這些老鼠藥還有可能讓其他動物和孩童誤食。」為了解決這樣的問題,樹屋人道協會想出「貓咪工作中」專案,來安置那些已經接受TNVR(誘捕、絕育、注射疫苗、回置)卻回置不順利的浪貓。這些貓無法重新融入原先的居住地,因為居住地的建築物可能已經被拆除或是變得危險。


到今(2021)年5月為止,樹屋人道協會已經在芝加哥安置一千多隻浪貓,執行董事Raissa Allaire表示:「申請的企業與家庭相當多,目前的等待清單很長,人們必須等上好幾個月,才能得到貓咪的『幫助』。」Raissa認為,這樣的模式不僅是一個解決鼠患的「綠色方案」,更能幫到在TNVR工作中回置不順利的浪貓。

不少人好奇,所以這些貓真的有辦法解決鼠患問題嗎?樹屋人道協會笑著解釋:「這些貓不會進入室內,牠們都會在周邊巡邏抓老鼠,牠們確實殺死了一些老鼠。不過我們發現,通常貓咪的賀爾蒙氣味就足以嚇跑老鼠了。」不只有芝加哥借助貓咪的能力,紐約市也曾推出「野貓計畫」,號召志工協助照顧社區的浪貓,用來控制城市的鼠患。

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