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加拿大拉布拉多地區海冰大幅減少 破50年來新低 海豹狩獵量因此大降

記者 李娉婷/報導

4月最後一週,加拿大當局在拉布拉多地區記錄到了開始觀測的50年來最低的海冰量,而這個時期,同時也是當地原住民狩獵海豹的季節,但由於溫暖的溫度和不穩定的海冰,海豹狩獵活動大幅降低。與此同時,獵人也擔心年幼的海豹會因此無法生存——因為新生海豹通常出生在厚厚的積雪裡,當積雪融化,牠們可能會因為直接接觸冰層而凍傷,並且更容易受到掠食者的侵害。

一隻海豹在海冰上曬日光浴。   取自CBC

CBC》報導,根據加拿大極冰局(Canadian Ice Service)的記錄,拉布拉多地區北海岸目前的海冰覆蓋面積已經降到約14%,而過往這段時期,平均海冰覆蓋面積約為35%,這個數字明顯的不正常,但並非沒有預兆。

狩獵海豹這項4月下旬進行、紮根於原住民文化的活動已有數百年歷史,西北河城(North West River)居民坎貝爾(Mina Campbell)是參與者之一,她每年春天都會獵捕海豹,持續已有40年,但由於溫暖的溫度和缺少海冰,坎貝爾今年還沒有外出狩獵,她說:「冰層的狀況太不穩定了……儘管這是我們生活的重要一部分,但絕對不值得冒生命危險。」

坎貝爾表示,在過去幾年裡,她注意到海冰似乎提早融化了,這給獵人帶來了麻煩,因為只有當海豹長到足夠大,能夠食用,他們才可以獵捕牠們,而今年的狩獵季儘管還是有一些獵人抓到了一些海豹,但大多數的人都停止了行動,看著海豹從雪地滑到冰層上,「他們從海岸上監視海豹,所以海豹在這裡的數量非常健康,尤其是今年,因為沒有人在獵捕牠們。」

儘管現在可能不必擔心海豹族群數量問題,但是隨著氣候變遷,薄冰環境未來可能對海豹有害——這是里哥列(Rigolet)獵人波特爾(Derrick Pottle)最大的擔憂。里哥列位於努納齊亞福特(Nunatsiavut)的最南端,是因紐特人的領地,波特爾說,環斑海豹是因紐特人最喜歡獵捕的物種,牠們的幼仔出生在有厚厚積雪的冰層上,而隨著溫度升高,那層雪正在融化,這讓新生海豹容易遭到凍傷,也更容易遭到烏鴉和狼等掠食者的攻擊。

因紐特人通常在4月下旬開始獵捕海豹,那時新生海豹已經長到足夠大。   取自CBC

波特爾還擔心,隨著海冰比往常更早開始破裂,這些新生海豹可能還不夠強壯到足以在水中游泳和生存,他說:「這是一個嚴重的問題,我擔心有很多海豹將會無法生存。」他在幾週前就開始在冰上狩獵,並表示自己對從融化的雪底下冒出頭來的一些海豹有多小感到震驚,「牠們非常非常小,其中有一些才剛出生不久。」

隨著時間推移,加拿大極冰局記錄和分析的冰層數據和溫度有著明顯的趨勢,該局的海冰預報員雷納德(Doug Leonard)說:「我們肯定會看到一些重大變化……今年我們看到了很多變化。」他表示,拉布拉多地區現在的溫度和海冰覆蓋面積比正常情況提早了四到六週,今年的變化如此之大,讓他的工作——預測海冰狀況——越來越艱難了。

儘管氣候變遷並不是這一年的事,但根據加拿大極冰局的記錄,拉布拉多地區的冰層正在變薄,這樣溫暖的狀況也將會延續,雷納德說:「我們已經知道海冰正在減少,但今年的狀況絕對反常。」

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