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數據分散、非明星物種被忽視 肯亞啟動首次全國野生動物普查

記者 李娉婷/報導

生態資源豐富的肯亞,終於在近日啟動了首次全國野生動物普查!在疫情前,每年有超過200萬遊客拜訪肯亞,通常是為了欣賞野生動物而來,不過,過往肯亞卻沒有盤點過該國的野生動物資源,數量調查集中在受到盜獵走私威脅的物種,而這次普查的目的,不是為了要獲得準確的動物數量,而建立該國野生動物數據的基線、整合分散的數據。

安博塞利國家公園裡的牛羚。   取自The World

安博塞利國家公園(Amboseli National Park)是肯亞最受歡迎的旅遊景點之一,儘管COVID-19疫情對肯亞的旅遊業造成了沉重打擊,但世界各地的人們仍在前往那裡,在沒有圍欄的保護區裡尋找自由漫步的大象、斑馬、河馬和獅子,但肯亞新的野生動物研究及培訓研究所(Wildlife Research and Training Institute)的科學家也正在那裡工作,他們正在協調一項政府補助的、野心勃勃的計畫:首次統計肯亞所有主要的陸地和海洋野生動物。

野生動物研究及培訓研究所代理所長Patrick Omondi:「我們以前做過野生動物普查,但主要集中在被高度販運的物種,像是大象和犀牛,我們從來沒有對所有野生動物物種進行過全國普查。」

肯亞有1,000多種不同的野生動物物種,從北部乾燥的加里薩(Garissa)到東部沿海的蒙巴薩(Mombasa),這些物種生活在不同的生態系中,而上(5)月啟動的普查不是為了算出一個精確的數字,而是要建立野生動物數據的基線,並將主要著重在計算陸生及水生哺乳動物。Omondi說,他們還計畫對鳥類、爬行動物和小型兩棲動物進行個別的小型動物調查,「現在我們將開始擁有資訊的基線,而且我們將利用這個機會整合分散的數據。」

雖然肯亞長期以來一直是野生動物研究的進行地,但大部分的數據並沒有連貫,大象保護倡議(Elephant Protection Initiative)的生物學家兼政府關係負責人Winnie Kiiru說,這造成了資訊上的差距,「只關注代表性物種也是一個問題,因為這意味著較小的物種可能缺乏數據,其中一些無論是在國內還是全球平台,都沒有受到同等程度的關注。」

Kiiru指出,亨氏牛羚和馬羚在肯亞嚴重瀕危,但在國際上卻鮮為人知,「當你不能一致地計算、估量和追蹤動物的狀態時,有時牠們會被推向滅絕的門檻。」她表示,肯亞的海洋生物調查尤其被忽視,「研究海洋生物要困難得多……我們在海洋生物方面存在巨大的數據缺口。」

一些研究人員將普查視為記錄稀有和瀕危動物數據的大好機會,Omondi說:「我們懷疑安博塞利裡有穿山甲。」而會有這樣的推測,是來自當地社區的見聞,以及安博塞利國家公園和有穿山甲盜獵記錄的察沃國家公園(Tsavo National Parks)的生態鄰近性,雖然目前安博塞利沒有關於穿山甲的官方數據,但普查小組部署的自動相機可能會捕捉到這種夜行性動物的影像。

研究人員從空中計算大型動物數量。   取自The World

而大型動物則將由受過訓練的野生動物研究人員從空中計數,例如長頸鹿和河馬,參與這部份計數的研究人員Cedric Khayale表示,他們正在觀察比小羚羊大的動物,在任何他們能夠看得到的地方都必須進行記錄,研究人員每天會花上最多五小時待在小型飛機上,而記錄比聽起來的要困難的多,因為就算是巨大的大象,在數百英尺高的空中看起來也只是一個棕色的小點,而且飛機盤旋的很快,有時候研究人員需要用拍照的方式來確認數量。

目前研究人員已經完成了馬賽馬拉國家保護區(Maasai Mara)的調查,在安博塞利國家公園的調查完成後,就會前往察沃國家公園,這是肯亞最大的保護區,並且擁有該國最大的大象族群。

Omondi表示,這些即將生成的資訊也將會引導國家的旅遊和野生動物管理決策。而最終的普查結果預計將在今年年底發表,研究人員希望肯亞每五年都能進行一次全國野生動物普查。

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