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澳洲鼠患嚴重 鳥類受毒鼠藥牽連 專家憂擴大投毒將傷害野生動物

記者 李娉婷/報導

澳洲東部連月來飽受鼠患之苦,多到難以計數的老鼠侵襲田野、入侵住宅,造成數百萬美元的農作物和機器損失,為此,農業大州新南威爾斯州政府日前宣布計畫向受影響地區分發大量毒鼠藥,不過,這也引起了科學家對其他野生動物安危的擔憂——這種擔憂並非空穴來風,計畫尚未實施,近日該州就已經有地區傳出大量野鳥死亡事件,疑似是誤食民眾自行投放的毒鼠藥!

新南威爾斯州日前發生大量粉紅鳳頭鸚鵡疑似中毒死亡的事件。   取自The Guardian

在早前一項調查證實新南威爾斯州中部一些地區的鳥類因攝入毒鼠藥而死亡後,新南威爾斯州環境保護局已要求大眾「慎重思考」投放毒餌的數量和位置,但6月1日早晨,新南威爾斯州野生動物資訊、救援與教育服務組織(Wildlife Information, Rescue and Education Services, WIRES)志工Kelly Lacey在帕克斯鎮(Parkes)的一個墓地發現了約100隻粉紅鳳頭鸚鵡。

Lacey說:「我接到WIRES另一位成員的電話,說到處都是粉紅鳳頭鸚鵡的屍體,我的心沉了下去,當我到達現場、開始收集所有屍體時,我非常震驚,多年來,我在帕克斯鎮和周圍的其他地區照顧並野放了大量粉紅鳳頭鸚鵡,作為一名野生動物照護人員,我一直專注於救援活鳥,但在收集成堆的屍體、目睹一對對死亡鸚鵡蜷縮在灌木和樹木下、想像著牠們受的苦時,我感到支離破碎。」

救援志工收集到的粉紅鳳頭鸚鵡屍體。   取自The Guardian

這些粉紅鳳頭鸚鵡被認為是疑似中毒死亡,但目前還沒有得到環保局的毒理學調查證實,新南威爾斯州環保局在一份聲明中表示:「沒有跡象表明帕克斯鎮有故意濫用農藥的狀況,環保局將繼續接受通報,並監控農藥的使用,盡量減少對野生動物的意外影響。」

澳洲聯邦科學與工業研究組織(CSIRO)的研究員Steve Henry說,如果使用得當,磷化鋅(一種被廣泛使用的滅鼠劑)不應該對當地鳥類構成風險。根據標籤上的使用說明,投放磷化鋅的最大密集度應為每公頃 1 公斤,相當於每平方公尺3個小顆粒,「如果正確使用,鳥類發現其中一顆磷化鋅並吃掉它的風險應該非常非常低,這些鳥類開始從天上墜落是因為人們做了不當的事,他們要不是未遵循標籤上的使用方式,就是自己製作了毒餌,在鼠疫爆發時這幾乎總是發生。」

老鼠在農民覆蓋穀物的防水油布上亂竄。   取自The Guardian

為了控制鼠患,新南威爾斯州政府已經向澳洲農藥及動物用藥管理局(APVMA)提出緊急申請,希望能向受影響地區分發 1萬公升的毒鼠藥「撲滅鼠」(Bromadiolone,中譯:溴敵隆),這種毒藥被形容為老鼠的「燃燒彈」,是一種毒性強大的抗凝血老鼠藥,老鼠在吃下後不會馬上死亡,而是會慢性出血,在幾日後死亡,目前僅限於在住宅內部和周圍使用。如果新南威爾斯州政府獲得中央批准,農民將被允許在農田周圍投放用撲滅鼠處理過的穀物。

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和與胃液中的鹽酸作用後釋放毒氣殺死老鼠的磷化鋅不同,撲滅鼠有藥物殘留問題,專家警告,政府大量投放撲滅鼠的計畫可能會毒害以老鼠為食的食肉目本土野生動物。Henry相信老鼠的數量會在冬天趨於穩定,「牠們基本上會停止繁殖,但越冬的存活率將決定明年春天老鼠開始繁殖時的數量。今年的收成有很大機會維持平均值,這意味著那些熬過冬天的老鼠會有充足的食物和住所。」

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