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雷達標籤成救星? 紐西蘭研發雷達標籤 保護追蹤瀕危昆蟲

紐西蘭有科學家研發出雷達標籤,藉此追蹤瀕危的昆蟲。圖片來源/University of Canterbury

根據紐西蘭環境部(Ministry for the Environment)統計,紐西蘭有超過1,000種瀕危或危險的無脊椎動物,也包含許多昆蟲。不過關於瀕危昆蟲的行為模式、生活地點和移動距離,人們卻一無所知。為了解開追蹤並深入了解瀕危昆蟲,有一群紐西蘭科學家研發出雷達標籤,安裝在昆蟲身上,希望藉此更加了解瀕危昆蟲的行為模式。

綜合外媒報導,坎特伯雷大學(University of Canterbury)無線研究員 Graeme Woodward 博士與森林昆蟲學家 Steve Pawson 博士合作開發了一款微型的雷達標籤,這張小小的標籤卻能幫助人類記錄瀕危昆蟲的活動。

Graeme解釋,這種諧波(物理學概念,指波形頻率為整數倍)的雷達標籤被設計貼在昆蟲身上,當標籤接收到特定的雷達訊號、無線電波時,就會發送回饋的諧波訊號做出反應。他們認為,透過這種模式將能夠追蹤昆蟲的活動,深入了解瀕危昆蟲,蒐集到的數據還能供保育政策參考。

諧波雷達技術並不稀奇,早在20世紀末期就被廣泛使用,過去紐西蘭也曾利用諧波協助保育。Steve解釋:「紐西蘭的諧波技術很發達,也曾在保育上獲得成功。過去幾十年裡,多數的鳥類保育策略都是依賴無線電波與諧波追蹤蒐集的數據。」


即便諧波雷達技術成熟,但要為昆蟲設計諧波雷達標籤並不容易,Steve說:「標籤必須非常小,在小功率的情況下也要能完美運行,因為昆蟲必須攜帶著微型標籤和電池,牠們的承重有限。」Steve補充:「我們之前設計的標籤昆蟲幾乎沒有辦法用,最後我們設計出一款只有2毫米的微型標籤。」

光是有標籤還不夠,團隊還在開發新的無人機技術,讓無人機群能夠跟蹤昆蟲。Steve補充:「我們希望這種無人機能夠移動並與昆蟲保持足夠近的距離,讓我們可以獲得昆蟲在環境中的真正詳細資訊。」團隊們希望能夠藉此蒐集到

昆蟲所在的地貌及距離資料,並且了解瀕危物種如何與環境互動。

Graeme透露,目前團隊已經製作了20多個測試用的諧波雷達標籤,已經確定標籤能夠貼在部分昆蟲身上,但無人機技術還沒研發完成。研究人員希望在2023年前能完成開發,並開始實地測試這項技術,屆時將會先從地面昆蟲開始,再來測試會飛的昆蟲。

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