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為什麼總愛窩紙箱?美研究推測:貓咪天性愛矩形

記者 吳昱賢/報導

研究發現,即便是錯視的方塊,貓咪也會直接坐在虛擬的方塊中。圖片來源/Hunter College

貓奴們都知道,貓咪喜歡窩在紙箱內,佛羅里達州動物庇護所「拯救大貓」(Big Cat Rescue)甚至透露,獅子、老虎、山貓等大型貓科動物也有類似行為。現在一篇美國研究揭密,原來貓咪天生就喜歡「矩形」物體,即便是不存在、看不到的視覺錯視,貓咪也會確實地坐在方塊內。

研究人員要求飼主用紙剪出虛擬正方形。圖片來源/Tara McCready


綜合外媒報導,前陣子推特(Twitter)上掀起一股「方形貓咪挑戰」,紐約亨特學院(Hunter College)的動物認知科學家Gabriella Smith對此產生了興趣,她表示:「我們都知道貓咪特別喜歡紙箱,我們想知道這種傾向會不會延伸的虛擬的方塊中,所以我設計了一個視覺錯視的方塊。」

Gabriella在最新的《應用動物行為科學》(Applied Animal Behaviour Science)期刊中詳細介紹了團隊的研究和發現。研究團隊利用了著名的「Kanizsa錯視」,他們安排四個「小精靈」(中譯:吃豆人,港譯:食鬼)圍成一圈,讓它們看起來有一個「隱形」的正方形輪廓。

研究團隊藉由推特聯繫貓奴,邀請他們參與這項實驗,研究人員要求飼主須在6天內用紙張創造出方形輪廓。為了不讓主人影響到貓,飼主在測試時必須戴上墨鏡,Gabriella解釋:「貓咪在熟悉的環境中會表現得最自然,所以我們希望飼主在家中進行實驗。」實驗一開始,飼主會把「錯視」方塊或真實方塊貼在地板上,並且讓貓咪進入房間,並且觀察貓咪是否會在進入房間5分鐘內,坐在方塊內超過3秒。

這次研究招募了560多位飼主,但只有30位飼主完成所有實驗,其中有9隻貓在實驗中至少做出一個選擇。研究人員發現,這些貓咪有7次選擇了錯視方塊、選擇真實方塊則為8次,兩者次數幾乎一樣多。Gabriella表示:「這項實驗讓我們更了解貓咪的視覺進化,這代表貓咪很容易受到錯覺幻覺的影響,我們能看出牠們對於輪廓的敏感性。」Gabriella表示,研究團隊本來希望觀察更多的貓,他說:「如果再次進行研究,我們的目標是透過縮短研究時間來避免參與者流失。」

為什麼貓咪會被箱子或是虛擬方塊吸引呢?科學家至今仍不知道確切答案,不過Gabriell推測:「貓咪喜歡箱子或洗衣籃,可能是因為這些地方對牠們來說很舒適。另一種可能則是,箱子激發了貓咪的本能,牠們認為這樣的地點適合躲藏和追蹤獵物。」未來研究團隊將會進行3D版本的Kanizsa錯視,測試貓咪是否也會坐在這類的錯視方塊中,他們也將測試其他大型貓科動物是否也有類似行為。

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