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淡水鱷寶寶遭棄置動物園門口 澳洲官員推測:民眾隨意捕捉後棄養

記者 吳昱賢/報導

澳洲一隻淡水鱷寶寶被棄置在動物園門口。圖片來源/AAP NEWS



6月17日是世界鱷魚日(World Crocodile Day),這是一個讓人們了解鱷魚困境的日子,17種鱷魚*皆被國際自然保護聯盟(IUCN)列為瀕危或易危物種,棲息地遭破壞、異寵需求促使人類捕捉,種種威脅讓鱷魚數量不斷下降。近期澳洲昆士蘭州(Queensland)就傳出一起鱷魚遭人隨意棄養的案件,昆士蘭一家動物園在門口發現一隻被棄置的淡水鱷寶寶,官員推測應是民眾於野外隨意捕捉,後來反悔棄養。

*註:中文雖皆翻譯為鱷魚,但在此指的是Crocodile,短吻鱷在英文則稱之為Alligator,兩者族群狀況不同,短吻鱷族群數量較為穩定。

綜合外媒報導,5月10日澳洲昆士蘭州東南部的契爾德斯動物園(Childers Zoo)一早發現門口竟出現一條野生的淡水鱷寶寶,放置者沒有留下聯繫方式,只有一張希望動物園飼養鱷魚的紙條。由於動物園沒有監視器,動物園老闆第一時間趕緊向澳洲環境與科學部(Department of Environment and Science)通報。

資深環境部官員Tina Ball表示:「動物園老闆推測,這隻淡水鱷幾個月前在伊薩山(Mount Isa)地區被直接抓走。根據紙條上的內容,這位民眾正準備去陽光海岸(Sunshine Coast),他不想要養了,所以直接將牠棄養在動物園。」


Tina於6月10日透露了鱷魚的最新情況,她說:「鱷魚目前住在伊諾給拉(Enoggera)的沃克伯特野生動物中心(Walkabout Creek wildlife Centre)進行檢疫,牠身體健康、非常活潑。以牠曾遭受的磨難來說,我們看到這樣的情況真的很開心。」Tina更嚴正呼籲:「從野外捕捉野生動物,將牠們裝進籠子後進行長途運輸,這樣的行為不僅殘忍,還可能殺死牠們。」她補充:「以這隻鱷魚寶寶來說,牠已經不能被放回至野外了,因為我們不確定牠是否接觸過其他動物,有沒有感染疾病。」根據澳洲《環境保護和生物多樣性保護法》(Environment Protection and Biodiversity Conservation Act 1999),從野外帶走瀕危野生動物,會面臨最高5,222澳幣(約3,979美金)的罰款,不過目前警方對於棄養者的身分仍沒有頭緒。

環境部指出,昆士蘭淡水鱷的活動範圍通常在約克角半島(Cape York)、湯斯維爾市(Townsville)和伯德金(Burdekin)郡,代表這隻鱷魚寶寶離家至少1,700公里。目前環境部已經從鱷魚尾巴上取下一塊鱗片,進行DNA鑑定,希望能找出鱷魚原本的棲息地。

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