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621世界長頸鹿日 一起來認識“被遺忘的巨獸”

記者 李娉婷/報導

每年的6月21日是世界長頸鹿日(World Giraffe Day),大家都聽說過長頸鹿這種動物,也知道牠們長什麼樣子,但卻很少有人真的了解長頸鹿、知道牠們面臨什麼樣的困境。你知道世界上有幾種、多少長頸鹿嗎?牠們又都生活在哪裡、有哪些特殊習性呢?在世界長頸鹿日這一天,就讓我們一起來認識牠們吧!

每年的6月21日是世界長頸鹿日(World Giraffe Day)。   取自Giraffe Conservation Foundation

為了讓喚起人們對長頸鹿的關注、認識長頸鹿在野外面臨的挑戰,長頸鹿保育基金會(Giraffe Conservation Foundation)自2014年起將每年的6月21日定為「世界長頸鹿日」,動物友善網整理了一系列有趣或令人擔憂的長頸鹿小知識,讓我們一起來增進對牠們的了解:

長頸鹿是瀕危物種嗎?

講到長頸鹿,人們往往認為牠們只有一種,但事實上,在生物學的分類上,長頸鹿還可以再被細分,根據長頸鹿保育基金會和合作夥伴的長期研究,非洲有四種不同的長頸鹿,底下還有幾種亞種,總數為117,000隻,不同種類的長頸鹿受威脅狀況不一,以下是牠們各自的名稱和數量:

※過去學界一直認為長頸鹿只有一種,並分為九個亞種,評估物種保護狀況的國際自然保護聯盟(IUCN)目前是以此為依據;但近年來也有研究指出,長頸鹿應有四種,其中兩種各有三個和兩個亞種。

不同長頸鹿的分布。   取自Giraffe Conservation Foundation,本站翻譯上字

長頸鹿的強心臟

長頸鹿是世界上最高的哺乳動物,牠們長長的脖子相當具有代表性,而這個特徵也讓牠們需要有顆強壯的心臟。長頸鹿的心臟長約60公分,重量超過11公斤,除了很大顆外,還有點「偏心」——長頸鹿的左心室壁可厚達約8公分,但右心室壁厚度約只有1.5公分,這是因為右心室負責將血液送往肺部,而左心室的則需要將血液送往頭部,對於這種頭離心臟很遠的動物來說,左心室的肌肉確實應該有力點!

長頸鹿吃什麼?

長頸鹿以樹木和灌木的葉子及嫩芽為主食,也會吃藥草和藤本植物,牠們還喜歡吃一些時令花朵和水果,但很少吃草。有證據表明,長頸鹿會根據所在地區的食物種類調整飲食,並根據季節和植物的生長調整攝入量,例如在非洲南部和東部的一些地區,長頸鹿通常在雨季以落葉喬木、灌木和藤本植物為食,而在旱季則以靠近溪流和河流的常綠樹種為食。

吃東西佔據了長頸鹿一天的大部分時間——在一年中的某些時候甚至會高達75%。和雨季相比,長頸鹿在旱季的覓食時間通常會明顯增加,因為很難找到高品質的植物,而且這個時期長頸鹿通常需要走得更遠,才能滿足牠們的營養需求。

至於飲水,雖然長頸鹿能喝水,但有很多長頸鹿不太喝,每隔幾天才會喝一次,因為牠們可以直接從食用的植物中吸收足夠的水分。

長頸鹿一天中的大部分時間都花在覓食和進食。   取自Giraffe Conservation Foundation

長頸鹿的繁殖

長頸鹿的平均妊娠期為453到464天或大約15個月,牠們沒有正式的繁殖季,據觀察,長頸鹿媽媽會回到牠們的出生地產下後代,不過還需要有更多的相關研究探討這個現象。儘管曾經有雙胞胎的紀錄,不過通常長頸鹿一次生一胎,長頸鹿媽媽站著生產,所以每隻長頸鹿一來到這個世界,都會先從2公尺高處摔一下,而小長頸鹿不僅耐摔,通常還可以在出生後的一小時內站起來奔跑。

長頸鹿出生時的平均身高約為 180公分,雌性會比雄性略小一些,牠們剛出生就重約100公斤,而且長得非常快,第一年的身高幾乎可以翻倍,剛出生的長頸鹿一站起來就會吸媽媽的乳汁——這也是為什麼牠們出生時需要這麼高。長頸鹿依賴母乳長達9到12個月,不過牠們也會從大約4個月大時開始吃固體食物(葉子)。

雄性長頸鹿會在大約15個月大時離開媽媽,通常之後會加入全雄性的團體;雌性則常常會和媽媽待在同一族群中,但如果還是要離開,牠們會在約18個月大時走,不過通常還是會和出生長大的族群待在同一區域。

長頸鹿的花紋

就像人類的指紋一樣,每隻長頸鹿的花紋都獨一無二,深色的斑塊還有調節體溫的作用,因為每一個斑塊周圍都有一圈大血管,斑塊下方則分布著更細小的血管,有助於散熱。

長頸鹿斑塊下的血管分布。   取自Giraffe Conservation Foundation

在1980年代,非洲的長頸鹿總數估計超過 15.5萬隻,目前卻只剩下約11.7萬隻,下降了近30%,這些動物面臨著棲地喪失、棲地破碎化、棲地退化、人口增加、盜獵、疾病、戰爭和內亂等威脅,近年來許多科學家和保育團體指出,長頸鹿正在經歷「無聲滅絕」,和其他受威脅物種相比,牠們面臨的困境鮮少被注意到,長頸鹿保育基金會創辦人之一的芬尼西(Julian Fennessy)就曾表示:「可以說牠們是被遺忘的巨型動物,令人難過的是,當大象、犀牛、獅子和其他物種獲得更多關注的同時,長頸鹿的數量正在下滑。」

在世界長頸鹿日這一天,了解了長頸鹿後,也將資訊分享給周遭的朋友,讓他們一起關心這種動物吧!

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