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陪伴拜登13年 美國第一犬“冠軍”逝世

記者 吳昱賢/報導

陪伴拜登13年的狗狗「冠軍」(Champ)於美國時間6月19日逝世。圖片來源/拜登競選廣告截圖

2020年底美國總統當選人拜登(Joe Biden)帶著家中的兩隻德國牧羊犬冠軍(Champ)和梅傑(Major)一起入主白宮,兩隻「美國第一犬」頓時成為鎂光燈焦點。美國時間6月19日拜登夫婦發表一份聲明,大批留言因此湧進拜登推特,原來13歲的冠軍在當天平靜離世,拜登表示,將會永遠懷念陪伴他13年的夥伴。

綜合外媒報導,美國總統拜登和第一夫人吉爾(Jill Biden)於美國時間6月19日發表聲明,表示陪伴他們13年的愛犬冠軍已在當天平靜離世。拜登在聲明中寫著:「今天,我們家失去一個可愛的家人,我會永遠懷念牠。」

拜登和吉爾在聲明中回憶起與冠軍相處的點點滴滴:「在過去的13年裡,牠是我們珍愛的夥伴,牠被整個家族寵愛。雖然冠軍在最後的幾個月體力明顯衰退,但每當我們走進房間,牠都會立刻爬起來,搖著尾巴、依偎在我們身旁,讓我們為牠抓耳朵或揉肚皮。無論我們去哪裡,冠軍都會跟在我們身後,只要牠在身邊,一切都會好起來。」

根據雜誌《政客雜誌》(Politico)報導,2008年歐巴馬向兩位女兒承諾,若當選總統將允許他們飼養寵物,當時作為副手的拜登也向妻子吉爾做出同樣承諾,當選後一個月拜登夫婦從賓夕法尼亞州的育種者購買了冠軍,開始了他們的緣分。拜登當時在當選感言中表示,狗狗「冠軍」的名字源於小時候父親勉勵他的話:「每次你被打倒時,冠軍,你要站起來!」(Any time you get knocked down, champ — get up!)

冠軍平時最喜歡在白宮外曬太陽。圖片來源/Getty Image

聲明中,拜登夫婦也回顧了剛飼養冠軍的時光,他們說:「當2008年我們剛入主白宮時,冠軍最喜歡在高爾夫球場,追著拜登家庭的孫子們奔跑。冠軍平時最喜歡蜷縮在火爐前,聽著我們聊天、聽著我們開會,或是單純在白宮花園曬太陽。」拜登夫婦最後沉痛地表示:「在我們最快樂和最悲傷的日子裡,冠軍都陪伴我們左右,察覺我們所有無法言喻的情緒。我們愛我們可愛的孩子,我們會永遠懷念牠。」


拜登夫婦發表聲明後,許多人都前來留言弔念,現任英國內閣辦公室的「首席捕鼠大臣」、「英國第一貓」賴瑞(Larry)便留言:「很遺憾聽到冠軍逝世的消息,牠是一隻好狗。」;台灣總統蔡英文則表示自己身為動物愛好者,也為拜登失去冠軍感到遺憾;日本環境大臣小泉進次郎也說:「聽到這個消息我很遺憾,身為一個狗狗愛好者,我知道失去摯愛是什麼感受。希望冠軍能安息。」

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