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緩解人豹衝突 保護牲畜 保育組織動用護衛犬來助力!

記者 李娉婷/報導

緩解人獸衝突是野生動物保育的重要一環,面對可能造成大量財產損失,或對人造成嚴重傷害的動物更是如此,各國當局和許多非政府組織都在為此努力。獵豹保育基金會(Cheetah Conservation Fund, CCF)幫助保護獵豹的一個主要方式,就是為當地社區(尤其是農民)提供可行、有效的解決方案,讓社區與獵豹共存,而他們最好的方案之一,就是讓健康、快樂的狗來保護家畜!

獵豹保育基金會的牲畜護衛犬Repet正在看守牛群。   取自Cheetah Conservation Fund

獵豹保育基金會的牲畜護衛犬(Livestock Guarding Dog)計畫制定於1994 年,在計畫實施的26年中,共有678隻牲畜護衛犬被安置在納米比亞各地的農場工作,這個成功的計畫一直在運轉中,光是在2021年,就有153隻牲畜護衛犬在職中。由於狗是計畫的基礎,因此獵豹保育基金會也會確保牠們能夠得到最好的生活品質和福利,該計畫的牲畜護衛犬和小型牲畜經理Calum O’Flaherty:「狗越健康,牠們在保護牲畜和保護野生獵豹方面的效果就越好。」

獵豹保育基金會選擇安那托利亞牧羊犬(Anatolian Shepherd Dog)和坎高犬(Kangal dog)作為牲畜護衛犬,這些犬隻會在11週大時被安置在農場,由農民接手照顧,不過,獵豹保育基金會的飼養員會透過定期的健康和福利檢查來繼續監控狀況,評估農民是否能夠妥善照顧這些狗,檢查分別落在第一年的3個月、6個月和之後的每年一次,基金會的犬隊將會在這個時候一併為護衛犬驅蟲和施打疫苗。

獵豹保育基金會人員正在對牲畜護衛犬進行基礎健康檢查。   取自Cheetah Conservation Fund

獵豹保育基金會也會對農民進行訓練,為他們提供教育指南,以便農民能夠自行完成簡單的犬隻日常健康檢查,基金會希望能向農民灌輸「只要讓狗保持健康、準備好工作,他們就能從牠們身上獲得最大的好處」的觀念,在例行檢查中,如果犬隊發現任何護衛犬受到虐待或營養不良的跡象,該犬隻就會被從農民手上沒收,送回獵豹保育基金會進行治療。

仔細檢查護衛犬狀況是個重要工作,因為牠們在野外更有可能和危險的植物和動物互動,從疣豬的獠牙、金合歡樹的刺、眼鏡蛇的毒液到狒狒的利齒,有各種事物可能對牲畜護衛犬構成威脅,而許多動物,包括獵豹和狗,常會試圖掩蓋疾病和受到的傷害,因此注意護衛犬日常行為的變化是確保牠們健康的關鍵。

透過提供健康、快樂的牲畜護衛犬,獵豹保育基金會正在試圖縮小保育人士和當地民眾之間的差距,並向農民說明與野生獵豹共存,不僅對社區所有物種的福祉相當重要,而且在經濟上也可行。此外,獵豹保育基金會的犬隊完成的許多健康和福利檢查,可以很容易地運用在家養犬隻和寵物身上,這不僅確保了牲畜護衛犬的生活品質,還能在社區為如何監測圈養和家養動物樹立榜樣。

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