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美國動物園魟魚死亡案件結果出爐 供氧管道破裂 氣泡病使魟魚快速死亡

記者 吳昱賢/報導

美國佛羅里達州坦帕灣的一家動物園ZooTampa傳出園內12條赤魟(Dasyatis akajei)離奇死亡,近期調查結果發現是園內供水系統出現問題,導致赤魟罹患氣泡病。圖片來源/ZooTampa


5月底,美國佛羅里達州坦帕灣的ZooTampa動物園內12條赤魟(Dasyatis akajei)全數離奇死亡,引起許多關注。由於起初找不到原因,園方推測可能是顧客自由進出「互動池」,導致水箱遭到汙染,並將水箱樣本送往實驗室化驗。近期檢驗報告終於出爐,原來這些赤魟全都罹患了「氣泡病」!

綜合外媒報導,ZooTampa的首席獸醫 Cynthia Stringfield表示:「我們把水箱樣本送往好幾間實驗室,包含一間在德國擁有最高標準的水體化驗實驗室,我們還請當地的病理學家針對魟魚的組織樣本進行分析。」ZooTampa被佛羅里達州認可為佛羅里達野生動物保護和生物多樣性中心(the center for Florida wildlife conservation and biodiversity),每年有近百萬人次遊客拜訪,許多人都相當關注赤魟猝死案件的後續發展。

經過多名專家調查分析,對比實驗室的化驗結果,近期動物園終於公開了調查報告。專家們發現魟魚所在的水箱曾經出現過飽和(Supersaturation event)事件,一夜之間過量的氣體被打入水池,導致魟魚氣體栓塞(gas embolism)。資深獸醫Larry Killmar解釋:「氣體栓塞又被稱作氣泡病,有點類似人類的潛水夫病,因為外界壓力改變,導致氣體在血管中栓塞,導致細胞缺氧而死。」

Larry繼續補充:「氣泡病在圈養環境中很常見,一旦池水中溶氮量或溶氧量過飽和就會讓池中的魚類罹患氣泡病,且短時間內就會死亡。」為何動物園會發生這樣的事件呢?Larry認為:「應該是水箱中的供氧系統出現問題,氧氣被回推到供氧管道內,導致管道或泵浦出現裂縫。」

然而,園方並沒有立即發現供氧系統出現問題。對此ZooTampa發表聲明,還原了當天的情況。ZooTampa指出:「當天早上工作人員依照標準流程工作,包含換水、測試水質,一切都相當正常,當時氧氣水準也恢復標準。我們推測應該是系統故障或管道出現裂縫,然而破裂點並不容易接觸並即時改善。」Larry感慨地說:「我們不知道為何系統會突然壞掉,這一切發生的太突然了,赤魟在短短幾小時內就死掉了。」ZooTampa指出,管道出現裂縫應不是蓄意破壞行為所致,供水系統故障是主要原因。

為了避免類似事件再次發生,ZooTampa將永久關閉赤魟池,也暫時不考慮引進新的動物。此外,ZooTampa也將暫時休園,全面翻新園區的供水系統,並且設計一套預警系統,確保園內動物的安全。Larry接受《New Channels 8》採訪時坦言,供水系統已經有30年歷史,確實有點年老失修了,他說:「我們想確保我們的系統一切正常,動物園從來不會有百分之百完美的系統,但我們肯定重新翻修後能夠大大地減少意外的發生。對園區的每個人來說,這是一個艱難的時刻,尤其很多照護員花費大量的心思照顧動物,許多人至今仍無法釋懷。」

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