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新冠肺炎確診者易傳染貓狗 荷蘭研究呼籲:應保持距離

荷蘭研究指出染疫的飼主非常容易會將病毒傳染給貓狗。圖片來源/Shutterstock

新冠肺炎疫情爆發後,許多飼主都相當關心寵物是否會染疫。近期有兩份研究調查了確診者家中的貓狗,結果發現有極高比例的寵物都曾經染疫,雖然新冠肺炎在貓狗身上多為無症狀或症狀輕微,但專家仍建議染疫的飼主應和寵物保持距離。不過專家也重申,沒有任何證據顯示染疫的貓狗會將病毒傳染給人類,飼主不必過度恐慌。

烏特勒支大學(Utrecht University)和荷蘭流浪貓基金會(Dutch Stray Cat Foundation)合作,開車行動獸醫車進行採檢。圖片來源/Utrecht University



綜合外媒報導,近期荷蘭烏特勒支大學(Utrecht University)獸醫微生物診斷中心博士Els Broens在歐洲臨床微生物學和傳染病大會上發表了一份關於寵物和新冠肺炎之間的研究。研究團隊與荷蘭流浪貓基金會(Dutch Stray Cat Foundation)合作,利用他們的移動獸醫卡車深入荷蘭各地曾確診的家庭。

研究團隊開著行動獸醫卡車共調查了196個確診者家庭,採檢310隻貓狗,除了進行核酸(PCR)篩檢外,還抽取血液樣本確認貓狗體內是否有病毒抗體。結果發現有6隻貓、7隻狗PCR檢測結果呈現陽性,還有54隻貓狗體內具有新冠肺炎抗體,代表牠們曾經染疫。總體來說,所有樣本裡有高達21%的貓狗曾經或正感染新冠肺炎。

這樣的結果有些讓人擔心,但研究團隊解釋,多數感染的寵物沒有症狀或僅有輕微症狀。Els呼籲:「如果你感染新冠肺炎,你應該避免與你的貓狗接觸,就像你會與其他人隔離一樣。我們關注的不是寵物健康,而是寵物可能成為另一個病毒庫,有重新傳播的潛在風險。」話雖如此,但Els一再強調,目前沒有任何證據證明寵物會將病毒傳染給飼主,請飼主不必太過擔心。

近期俄羅斯已經開始針對寵物施打新冠肺炎疫苗,不過Els認為讓寵物施打疫苗對於防堵疫情並沒有作用,他說:「現在沒有任何科學證據能夠證明這樣做的功效,我認為寵物對於新冠肺炎的傳播影響微乎其微。」

加拿大安大略省的貴湖大學(University of Guelph)獸醫系也進行了類似研究,同樣在歐洲臨床微生物學和傳染病大會發表研究成果。研究團隊篩檢了來自家庭、收容所和街道上的48隻貓與54隻狗,並調查77個家庭,詢問飼主與寵物互動的情形。結果發現67%的貓和43%的狗檢測結果為陽性,動物收容所內的貓狗僅有9%為陽性,流浪貓狗則為3%。研究作者、貴湖大學獸醫系主任Dorothee Bienzle表示:「我認為飼主將病毒傳染給寵物的機率比我們想像的高。」研究團隊還發現,貓的生物學特性使牠們更容易受到新冠肺炎影響,尤其貓咪也較常睡在飼主床上,增加感染機會。

劍橋大學獸醫系主任James Wood教授則認為,兩項研究都證明了有很高比例的貓狗會從飼主身上感染病毒,他也一再呼籲:「我認為飼主不必太過恐慌,最終這些寵物會自己痊癒,而且大部分貓狗沒有任何症狀。我也希望飼主能理解,新冠肺炎不會從貓狗傳播給其他動物或飼主。」

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