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氣球成生態殺手 維吉尼亞州正式禁止施放 立法行動在全美各地發酵

記者 吳昱賢/報導

空飄氣球正危害著生態,圖為一隻黑腳信天翁(Black-footed-Albatross)被氣球纏繞而死。圖片來源/Courtesy Balloons Blow

在大學畢業典禮、婚禮等歡慶場合,經常能看見施放空飄氣球的活動,然而隨意飄盪的氣球卻是生態殺手!不僅氣球繩容易使動物繞頸而死,氣球殘骸也會被海洋動物誤食,美國已經有5個州立法禁止或限制人們施放氦氣球,其中維吉尼亞州(Virginia)的法律終於在近期上路,再度引起人們討論,事實上美國越來越多城市與地區陸續通過法律,「氣球禁令」的立法行動已在各地持續發酵!

綜合外媒報導,維吉尼亞州的氣球禁令正式在7月1日生效,禁止人們在戶外施放氣球,新法適用於所有16歲以上的民眾,如果故意在戶外施放或丟棄無法被生物分解的氣球,罰款將以每個氣球25美元計算,並作為環境保護基金使用。提案的州議員Nancy Guy指出,她希望這項法律能夠讓人們理解氣球對環境造成的破壞,她說:「我知道人施放氣球不是出於惡意,但法律上路後,他們能理解這對環境和動物的傷害。」

通常這類的空飄氣球灌入的是氦氣,由於氦氣不可燃、無毒性,是作為空飄氣球的最佳氣體,不過仍有部分廠商使用易燃的氫氣,不過無論使用哪種氣體,氣球造成的生態浩劫都無法避免。加州大學自然保護系統(UC Natural Reserve System)斯蒂爾/伯南德安沙波利哥沙漠研究所(Steele/Burnand Anza-Borrego Desert Research Center)的環境學者Sicco Rood對於氦氣球所造成的生態影響特別深刻。

他說:「我每天都能看到氦氣球,我在進行實地考察時經常撿到。我一天最多可以看到8到10個氦氣球,這些氣球對野生動物造成極大的危害。氣球繩可能纏繞在牠們的腳或爪子上,也有可能纏住喉嚨,使牠們窒息。」不僅如此,氣球也正傷害著海洋動物,奧本大學(Auburn University)生物科學系教授Marie Strader解釋:「這和在地上亂丟垃圾是一樣的道理,塑膠氣球也可能落在海洋。當氣球爆炸後,鳥類、海龜和動物會誤以為它們是烏賊或水母而誤食,隨著氣球碎片累積,最終動物的消化道會被堵塞住,導致牠們餓死。」

 
氣球問題在美國已經存在許久,目前已有五個州通過立法限制、禁止施放氣球,包含:加州(California)、康乃狄克州(Connecticut)、佛羅里達州(Florida)、田納西州(Tennessee)和維吉尼亞州,其中加州雖在1990年就通過法律,但當時的法律只限制不得施放聚酯纖維氣球,其餘材質的氣球仍可正常施放。雖然在2008年曾有議員提案修改法律,議會也順利通過法案,卻被時任州長Arnold Schwarzenegger否決。(州長認為法案窒礙難行時可否決)

居住於聖地牙哥縣(San Diego)的Sicco對此相當不滿,因此他趁著「氣球禁令」再度被關注時發起聯署,希望聖地牙哥縣能全面禁止使用氦氣球,目前已經有2,078位民眾連署。Sicco強調,綁在細棍上的一般氣球同樣能為活動增添氣氛,且不會傷害環境和野生動物。

如此的「氣球禁令」風潮仍在持續,以加州為例,多個城市包含格倫代爾市(Glendale)、何爾摩沙海灘市(Hermosa Beach)、馬里布市(Malibu)在近兩年陸續通過氣球禁令。除此之外,今年4月夏威夷州(Hawaii)眾議院也通過法案,禁止人們施放氣球,不過由於州長尚未簽署法案,因此尚未成為正式的法律。該法案是目前美國最嚴格的氣球禁令,法案中規定從2023年1月1日開始,夏威夷將禁止施放任何氣球,違者將被處以500美元的罰款,不過若使用於科學目的則不在此限。

目前市面上有販售可生物分解的氣球,維吉尼亞州也允許人們施放,不過Strader表示:「這樣的氣球仍需要許多年才能被生物分解,我希望人們還是不要施放氣球。」Strader也提到,目前各州法規標準不一,但像是聚酯纖維氣球、鋁箔氣球永遠不會被生物分解,撞到電線時還可能造成爆炸停電,應該優先被禁止。

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