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226隻綿羊嚴重營養不良 遭安樂死 紐西蘭農民疏於照顧動物被判刑

紐西蘭一位農民因疏於照顧,導致農場內的226隻綿羊、3隻羔羊因身體狀況極差而被安樂死。(圖為示意圖)圖片來源/Shutter Stock

農業活動是紐西蘭的重要經濟來源,農場動物的福利也是紐西蘭政府相當重視的議題,1999年通過的《動物福利法》便規定農民有保障動物健康的義務。近期紐西蘭一位農民就因疏於照顧動物,導致農場內的動物嚴重營養不良,其中更有226隻綿羊因身體狀況狀況極差而不得不被安樂死,這位農民也因違反《動物福利法》而被判9個月居家監禁。

綜合外媒報導,紐西蘭一位農民Bevan Scott Tait於7月5日被法院定罪,他因疏於照顧農場內的動物而被視為虐待動物,園內有226隻綿羊、3隻羔羊嚴重營養不良,獸醫不得不將牠們安樂死。Bevan被判處9個月的居家監禁和150小時社區服務,還禁止在4年內擁有或管理農場動物。不過Bevan的律師卻為他抱屈,她指出Bevan曾向外求援,卻沒有得到支持和幫助。

根據法院判決書,初級產業部(Ministry for Primary Industries, MPI)的動物福利部門在2019年收到民眾投訴,開始針對Bevan的農場進行調查。MPI全國動物福利主任Gray Harrison表示:「我們一開始發現,Bevan先生農場裡的動物都活在痛苦之中,我們要求他立即改善,並建議了幾項改善措施,包括調整飼料、打掃環境,還有安樂死8隻身體狀況不佳的綿羊。」

雖然Bevan接受MPI建議讓綿羊接受飛蚊症治療,但隨即動物福利部門又接到另一個投訴,他們趕緊向法院申請搜查令前去現場。動物福利官員到了現場才發現,農場裡有3頭死牛,羊群不僅身上都是蒼蠅卵,還因沒有足夠的牧草而嚴重營養不良。經過多次勸導和溝通,Bevan仍沒有做出任何改善。Gray說:「我們的動物福利官員3個月後發現,Bevan先生根本沒有完成他應盡的義務──好好地照顧動物。」

Gray表示:「我們於2019年年底請獸醫對每隻動物進行健康檢查,結果有226隻綿羊、3隻羔羊嚴重營養不良,還有細菌感染與飛蚊症的症狀,獸醫不得不執行安樂死。」MPI在法院的指示下,強制沒入Bevan農場裡的所有動物,出售並重新安置了35頭牛、387隻羊和大約100隻羔羊。

不過Bevan的律師Tanya McCullum為他叫屈,她說:「Bevan一直對外求救,當時他正與精神疾病對抗,而且他的妻子身體也不好。」Tanya指出,事件發生前幾個月,專門救助農民的非營利組織「農村支持信託基金」(Rural Support Trust)曾拜訪Bevan,雖然看到了Bevan的困境,他們卻沒有做任何事情來幫助他。

不過法官認為這樣的說法不是藉口,法官認為Bevan是一位有經驗的農民,
他深知疏於照顧動物的嚴重性。Gray也表示:「我們很少看到這樣子的違法行為,Bevan先生的農場是我們近期看過最嚴重的動物忽視(animal neglect)案件。」

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