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小金魚長成巨無霸 繁殖快、破壞力強 美國地方當局籲:別再亂放生

記者 李娉婷/報導

這是一個常見故事:一個家庭得到了一隻金魚,但很快就膩了,他們想擺脫這隻魚,但又不想傷害牠,所以把牠「放生」到池塘、湖泊——但故事不會僅止於此,許多人想不到的是,在小魚缸中的小小金魚,來到大空間後能長成令你驚訝的大小!

金魚是世界上危害最嚴重的入侵物種之一,在美國的許多湖泊,被棄養的寵物金魚造成了嚴重的環境問題,近日明尼蘇達州一座城市的地方當局就貼出了巨大金魚的照片,請飼主不要將魚釋放到野外。

從凱勒湖(Keller Lake)捕獲的大金魚。   取自City of Burnsville

大多數人在把金魚放到野外時,可能不會想到會造成這麼嚴重的後果,但現在,牠們在許多池塘、湖泊中造成了大問題。上週,明尼蘇達州伯恩斯維爾(Burnsville)當局在社群網站發布了一組照片,呼籲民眾:請不要將你的寵物金魚放生到池塘和湖泊!伯恩斯維爾當局附上了幾張在凱勒湖(Keller Lake)捕獲的巨大金魚照,並表示:「牠們長得比你想像的還要大,而且會破壞底部沉積物、連根拔起植物,導致水質變差。」

人們印象中的寵物金魚可能只有小小一隻,但事實上這些鯉科可以長到45公分長,壽命更是可長達25年,原產於東亞的牠們,在進入美國的水域後成了入侵物種,為了尋找食物,金魚會在湖泊和池塘的底部急速游動,攪動沉積物讓水體變得混濁,並擾亂植被,這會讓本土魚類難以找到食物,此外,金魚是一種非常有韌性的物種,牠們可以應對高濁度、劇烈的溫度變化和低氧等狀況,因此,一旦牠們進入水域,就可以停留數年。

更糟糕的是,金魚的繁殖速度很快,一隻雌魚每年可產下多達4萬顆卵,比大多數淡水魚還要多,由於牠們在美國的淡水生態系沒有天敵,因此許多後代可以生存下來並猛烈擴散。

金魚的適應力、繁殖能力極強,一旦被放到野外,往往會快速生長、擴散。   取自City of Burnsville

長期以來,明尼蘇達州的官員一直在提醒民眾把金魚放到野外的危險性,去年年底,伯恩斯維爾附近的卡弗郡(Carver County)官員表示,他們在一週內從當地水域捕獲了5萬隻金魚,儘管捕撈的數量已經這麼多,但實際上可能還有令人震驚的50萬隻金魚存在水域中。

在美國其他地區,問題也很嚴重。2013年時,內華達大學(University of Nevada)的生物學家說,他們在太浩湖(Lake Tahoe)發現了越來越多的超大型金魚,其中一隻體重甚至超過1.8 公斤!此外,金魚也佔領了科羅拉多州、馬里蘭州甚至加拿大亞伯達省的水域。

在美國的大多數州,將金魚放到野外其實是非法行為,包括貼出照片的明尼蘇達州,如果飼主真的沒辦法再飼養金魚,美國魚類和野生動物管理局的建議是將牠們送養,伯恩斯維爾當局也呼籲民眾為金魚找新家,而不是放生牠們;另一種選擇則是聯絡當地的獸醫或寵物店,尋求人道處理金魚的方法。明尼蘇達州自然資源部表示:「放走幾隻金魚,在一些人看來,似乎只是加一點無害的魚到當地水體——但牠們不是。」

目前伯恩斯維爾當局已經和加州城市蘋果谷(Apple Valley)以及專門處理這類問題的民間公司「鯉科解方」(Carp Solutions)合作,對凱勒湖進行魚類調查,以評估湖中入侵金魚和其他魚類的族群狀況。

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