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沿海赤潮嚴重 佛羅里達州數百鯊魚逃往運河

記者 李娉婷/報導

多年來,美國佛羅里達州一直在和由腰鞭毛藻(Karenia brevis)引起的赤潮抗爭,而今年該地區的赤潮災情格外慘重,有9個郡發生魚類死亡事件,在皮尼拉斯郡(Pinellas),超過800噸的死魚和海洋生物被沖刷上岸,異味席捲了整個城市;薩拉索塔郡(Sarasota)甚至傳出鯊魚逃亡事件,數百隻鯊魚為了躲避有毒的赤潮,游進了一個小鎮的運河避難!

(※赤潮:又稱紅潮,海洋中的藻類、細菌或浮游生物過度增生,引起水色異常的現象,是海洋災害的一種,主要發生於沿海海域。)

佛羅里達州大量鯊魚疑似為了躲避赤潮,從沿海游進運河。   取自Your Observer News

近日,佛羅里達州數百隻沿海鯊魚游進了長船礁鎮(Longboat Key)的運河避難,顯然是為了躲避有毒赤潮的影響,當地居民拍下了這個不尋常的畫面:窄頭雙髻鯊、黑邊鰭真鯊、鉸口鯊和檸檬鯊等鯊魚在人工開鑿的河道游泳,就在民宅附近。

多年來,佛羅里達州一直在和由腰鞭毛藻引起的赤潮抗爭,海洋生物學家說,今年的藻華特別嚴重,佛羅里達魚類和野生動物保育委員會(Florida fish and wildlife conservation commission, FWC)報告指出,上週有9個郡發生魚類死亡事件,並有5個郡發生了居民呼吸窘迫事件,同樣和赤潮有關。

FFWC也報告了長船礁鎮和薩拉索塔郡周圍嚴重赤潮的狀況,專家表示,鯊魚正在尋找一個有食物和氧氣的避風港,遠離受污染的水體和腐爛的屍體。佛羅里達國際大學(Florida International University)生物學教授、鯊魚專家Mike Heithaus:「你通常不會在這些運河裡看到像這樣成堆的鯊魚,牠們確實會進入運河,但數量並不多,不像我們現在看到的那樣。我們不知道是什麼觸發鯊魚進入這些地區,但是水體的化學變化、氧氣不足、毒素,再加上周圍死魚的數量,這些都有可能導致大量鯊魚出逃。如果不是大型赤潮事件,你不會看到這種狀況。」

長船礁鎮距離今年4月發生廢水洩露事件的廢棄化肥廠Piney Point只有幾英里遠,當時為避免出現裂縫的廢水貯水池崩塌,造成更嚴重的傷害,佛羅里達當局將大量廢水排放進了坦帕灣(Tampa Bay),目前還不清楚這些排放物對赤潮爆發的影響,但一些專家懷疑,這起事故可能是今年赤潮如此嚴重的原因。

Heithaus說,避難的鯊魚凸顯了採取行動的必要性,「這些事件的發生,表明目前生態系中的事物是如何的失衡,我們真的需要開始努力工作,解決造成赤潮的原因,太多的營養物質流入水中,這可能來自許多不同的來源。」

而躲進長船礁鎮的鯊魚能否生存,取決於運河中的含氧量等因素,但隨著水溫升高,這些因素會迅速惡化,「如果運河外的環境真的很糟糕,牠們可能會被困在這裡,直到外面的水體有足夠的氧氣或沒有毒素,牠們才能離開運河。但與此同時,如果這些狀況(赤潮)向南蔓延,進入運河,那麼牠們就無處可逃了。」Heithaus說道。

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