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有毒馬肉混入寵物食品 澳洲犬隻中毒案件頻傳 已有21隻狗死亡

記者 吳昱賢/報導

澳洲數十隻狗因食用有毒馬肉而肝衰竭。圖片來源/ABC

近期澳洲維多利亞州的飼主個個人心惶惶,因為已經發生數十起寵物犬中毒案件,總共有21隻寵物犬死亡、61隻中毒。維多利亞州農業局調查後發現,這些狗都是食用了含有天然植物毒素的馬肉寵物食品,導致嚴重肝衰竭,事件仍在持續擴大,至少有30家零售商販賣該公司的產品。

綜合外媒報導,5月31日維多利亞州開始傳出寵物犬中毒身亡的案件,而且案件持續擴大,引起當局注意。維多利亞州農業局和肉類法定監管組織PrimeSafe調查後發現,這些寵物犬都食用了有毒的馬肉產品,並且來自吉普斯蘭(Gippsland)的一家小賣部。

維多利亞州農業局於7月16日發出警告,呼籲全州飼主當心「5月31日至7月3日銷售期間,來自吉普斯蘭的新鮮和冷凍生肉」。7月21日,農業局確認了中毒主要原因是一種名為刀豆氨酸(indospicine)的毒素,刀豆氨酸存在於名為木藍(indigofera)的植物中,在澳洲北部相當常見。雖然馬、牛食用後不會有大礙,但刀豆氨酸卻對狗相當致命。


受影響的寵物犬越來越多,因為販售出有毒食品的Maffra District Knackery不僅使用馬肉,還將部分馬肉混入標示「牛肉、袋鼠肉」的產品中,並銷售到多達30家墨爾本的零售商通路。截至8月2日,已經有21隻寵物犬死亡、61隻寵物犬因中毒而送往醫院治療。目前農業局還在追查該產品流通情況,避免死亡案件持續擴大。

對此,Maffra District Knackery創辦人Karen Backman表示:「雖然這批產品確實有問題,但我認為我們沒有相關的責任。」Karen解釋:「寵物食品雖然作為牛肉販售,但本來就有可能含有其他動物的微量成分。」而為何會含有毒素呢?Karen表示:「我們從來沒有檢測過這種毒素,因為我們沒有聽說,或被告知有這種毒素的存在。」她說:「我們是愛狗人士,我們甚至都用我們自己的產品來餵狗。」

目前,Maffra District Knackery已經做了三次緊急召回,分別是7月14日的「袋鼠肉寵物食品」、7月20日的「寵物生食絞肉」及7月22日的所有產品召回。面對這場災難,Karen將矛頭指向肉類加工監管機構PrimeSafe,她認為PrimeSafe應該公開調查細節,她說:「我們每天都希望他們提供科學數據。我們認為,這種毒素可能在肉類產業鏈中廣泛存在,而我們只是一個小小的企業,不應該受到這麼大的譴責。」

PrimeSafe則表示,不會針對調查情況發表評論。目前PrimeSafe聯繫了進貨這批問題肉品的零售商,發言人表示:「零售商有責任公開撤召回該產品。」目前零售商EcoPet、Bairnsdale pet food shop都已經緊急召回產品。

此事件也凸顯了澳洲的肉品監管疏失,過去澳洲獸醫協會和澳洲寵物食品行業協會(PFIAA)多次遊說政府建立單一監管機構和更嚴格的法規。十年前,PFIAA早已將刀豆氨酸列入寵物食品的毒素名單中,並要求製造商進行篩檢,然而這項標準並沒有強制力,只有協會成員才會遵守。

維多利亞州的首席獸醫Graeme Cooke博士則透露,馬肉現在是寵物食品污染調查的重點,所有市面上標示為「混合絞肉」的產品都會接受調查,避免裡面混雜有毒馬肉。他呼籲所有飼主:「如果你有來自這個商店的寵物肉品,拜託你不要餵食寵物犬。」

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