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最愛白吃午餐? 加州研究:貓咪喜歡“不勞而獲”

研究團隊透過實驗發現,貓咪更喜歡「不勞而獲」的食物。圖片來源/University of California,Davis

有句俗話說:「天下沒有白吃的午餐」,這句話或許在動物界也能得到驗證。與其不勞而獲,多數動物更偏好經由勞動獲得食物,有科學家認為動物可以藉此理解環境資訊,這樣的行為被稱作「反不勞而獲效應」(contrafreeloading)。不過近期有研究發現,有一個動物可能不適用這項效應,那就是──貓咪!

綜合外媒報導,該研究發表在《動物認知》(Animal Cognition)期刊上,由加州大學戴維斯分校(University of California,Davis)主導。研究團隊發現,比起完成任務獲得獎勵,貓咪更喜歡免費食物,雖然這對多數貓奴來說不是新鮮事,不過行為學家卻認為這項發現有研究價值。

加州大學戴維斯分校獸醫學院貓行為學家、本篇研究主要作者Mikel Delgad解釋:「過去有許多研究發現,多數動物都偏好為了食物而勞動,鳥類、齧齒類動物、狼、靈長類動物、長頸鹿都是如此,我們把這種現象稱作『反不勞而獲效應』。雖然不清楚真正的原因,但多數科學家認為這能幫助動物理解周遭環境的資訊。」Mikel表示:「讓人驚訝的是,所有實驗的物種裡,貓咪似乎是唯一沒有表現出反不勞而獲效應的物種。」

多數貓咪對於食物拼圖沒有興趣。圖片來源/University of California,Davis

究團隊找來17隻絕育的家貓,牠們都是家裡唯一的貓咪,經常吃市售貓咪乾糧,且都有經過研究團隊的基礎訓練和測試。研究團隊在貓咪面前擺放一個經過設計的「食物拼圖」(Food puzzile)和一盤可以自由取用的食物,藉由貓咪身上的隱藏攝影機觀察牠們的反應。食物拼圖是一種貓咪行為學家特別設計的裝置,能夠讓貓咪很容易看到食物,但需要經過操作才能拿到食物,Mikel過去的研究曾發現食物拼圖能夠成為一項豐富化設施。

結果研究團隊發現,17隻貓咪中僅有4隻嘗試使用食物拼圖,其餘的貓咪探索一下子後便轉向免費食物。Mikel解釋:「並不是說貓從來不使用食物拼圖,而是貓咪在盤子上吃了更多的食物,在盤子上花了更多的時間,並且選擇忽視食物拼圖。這項研究不是否定食物拼圖,而是貓咪可能不適用『反不勞而獲效應』。」

是這些貓咪比較懶惰嗎?Mikel與研究共同作者 Melissa Bain 和 Brandon Han並不這麼認為,因為他們監測了所有貓咪平時的活動數據,連活動量高、活躍的貓咪也選擇了免費食物。那麼,是什麼原因讓貓咪選擇「不勞而獲」呢?Mikel認為,有可能是貓咪更傾向用牠們自然的狩獵本能取得食物,像是埋伏、撲擊獵物等,而食物拼圖無法刺激牠們的狩獵本能。未來研究團隊希望能繼續擴大研究,針對更多物種進行實驗,找出貓咪不勞而獲的真相。

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