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羊駝疑染牛結核病 遭判死刑 飼主要求重新檢驗 10萬人連署聲援

記者 吳昱賢/報導

海倫(Helen Macdonald)為了傑洛姆(Geronimo)四處奔走,試圖阻止牠遭安樂死。圖片來源/PA MEDIA

近期英國有一隻羊駝躍上頭條新聞,原來這隻名叫傑洛姆(Geronimo)的8歲羊駝因被檢測出患有牛結核病(Bovine tuberculosis),被英國環境、食品和農村事務部(Defra)要求執行安樂死。飼主海倫(Helen Macdonald)認為檢測方式有誤而多次提起上訴,甚至還發起連署,已經獲得了超過10萬人連署支持!海倫為了傑洛姆四處奔走,甚至不惜與政府開戰的態度,也讓許多人為之動容,不過Defra強調政府有義務防範牛結核病傳播,且檢測方法已經獲得專家認可。

綜合外媒報導,海倫在2017年8月將傑洛姆從紐西蘭進口至英國,不料卻在衛生檢驗中出現牛結核病陽性反應,Defra要求海倫自行執行安樂死,否則將會派人強制執行。然而,海倫並不滿意這樣的結果,因為傑洛姆在紐西蘭的4次檢測結果均為陰性,她懷疑現有的檢測方法有誤。

傑洛姆兩次牛結核病的檢測結果均為陽性。圖片來源/PA MEDIA

海倫推測,應該是傑洛姆已經施打疫苗而出現誤判,她數度要求Defra重啟檢驗,Defra後來也如她所願進行第二次檢測,結果依然呈現陽性反應。環境部長喬治(George Eustice)直言:「我們絕不會改變立場,檢測也擁有高度信效度。」喬治解釋,這項檢測方法經過英國羊駝協會(British Alpaca Society)認可,與公牛的檢測方法相同。


喬治表示:「我知道安樂死自己的動物讓人心碎,但這是必要的。」牛結核病是一種慢性傳染性疾病,由牛型分枝桿菌(Mycobacterium bovis)所引起,感染後會嚴重影響肺部組織。由於所有哺乳類動物(含人類)都有可能感染,加上傳播能力極強,英國政府近幾年積極防範牛結核病。喬治無奈地說,撲殺動物是一項「艱鉅但必須的工作」。

8月6日許多民眾在法院外聲援海倫。圖片來源/PA MEDIA

針對Defra的說法,海倫認為目前沒有證據顯示該檢測方式在羊駝身上具有準確性。即便如此,法律並未站在海倫這邊,倫敦高等法院於8月6日判處海倫敗訴,簽署強制安樂死執行命令,要求海倫在30天內執行,同時宣布該案定讞,代表著海倫不得再上訴。然而,海倫還沒放棄,她說:「我不會讓他們殺死一隻不需要被殺死的動物,我願意為了傑洛姆擋下子彈、赴湯蹈火。」海倫在網路上發起連署,已經有超過10萬人連署要求政府重新檢測,8月6日甚至有一群民眾站在法院外舉牌聲援她,生而自由基金會(Born Free Foundation)成員多明尼克(Dominic Dyer)也表示:「相關機構採驗牛結核病的可信度,早就被質疑很久了。」

海倫的律師珍(Jan Mugerwa)寫了一封信給環境部長,提供一個解套方法,她說:「根據1981年《動物健康法》,部長有權利擱置安樂死令,改將動物用於研究目的,留作觀察治療。」珍指出,過去曾有9隻檢測結果呈現陽性的羊駝遭安樂死,卻在驗屍過程中發現這些羊駝均沒有感染結核病,她表示:「我們認為這是一個研究檢測方法的好機會,我們可以藉此探討檢測方法的準確性。」

Defra雖然收到這封信,但尚未對外正式回應,只有首席獸醫官克里斯汀(Christine Middlemiss)以個人身分表達意見,她說:「作為一個從事獸醫工作20多年的專業人員,我知道結核病可能會給農民、社區和他們的動物帶來破壞性的影響。雖然我同情海倫女士的處境,但我們需要遵循科學證據,宰殺罹患牛結核病的動物,儘量減少疾病傳播,最終消除這個疾病對國家的威脅。」

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