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疫情致觀光客銳減 紐西蘭農場主發展“線上農場導覽”服務

記者 吳昱賢/報導

前銀行家Arthur Chin成功地讓農場轉型,以數位模式進行網路導覽,大受好評。圖片來源/ MONSTER DAY TOURS

根據紐西蘭商業、創新和就業部針對國際遊客的調查,在新冠肺炎(Covid-19)流行前五年,有超過 400 萬人來到該國參觀農場。然而隨著疫情延燒,許多農場不得不轉型,有的農場專注經營紐西蘭國內遊客,不過一名新加坡裔農場主卻靈機一動,開始經營「線上農場導覽」,網路導覽意外地大受好評,過去一年有超過5,000人次報名參觀!

綜合外媒報導,Arthur Chin是一名前銀行家,喜愛動物的他1996年來到紐西蘭經營農場,疫情對於農場經營是一大考驗,但擁有國際商務博士學位的Arthur很快想出了一個好點子──「線上農場導覽」,這讓他成為疫情間紐西蘭少數賺錢的農場主。

過去一年裡,有5,000名來自32國家的遊客參觀了Arthur位於紐西蘭的北帕默斯頓(Palmerston North)東邊的 Tiritea農場,不過他們並未踏上紐西蘭國土,而是透過Zoom來一窺Arthur的農場景色。不論是封城期間鬱悶的家庭、在日本遊學的美國學生、疫情期間沒有工作的Uber司機,都在短短的90分鐘裡得到療癒。他們能透過鏡頭,看著Arthur自豪地介紹的羊、雞與豬,甚至與動物進行互動。

為了這個服務,Arthur投入了多少成本呢?Arthur笑說:「一開始我只用138元美金購買藍芽耳機和自拍桿,不過隨著觀看的人越來越多,我開始購入打光設備讓畫面更好看,還有利用無人機、無線標籤來追蹤動物,讓整個導覽服務更加流暢。」這絕對是一個值得的投資,一次導覽每人只收費20新加坡幣(約14美金),Arthur卻曾一周內賺進 3,463美金,這還不包括周邊紀念品的銷售盈餘。

一人對著鏡頭說話,是Arthur現在的日常。圖片來源/STAFF

對Arthur來說,經營線上農場導覽除了需要一人對鏡頭說話外,最大的挑戰是什麼呢?他表示:「我認為時差是最大的挑戰,有一次我在冬天接到預約,時間是早上6點,天根本還沒亮,雖然又暗又冷,但我還是要趕緊去買LED燈來導覽。」Arthur解釋:「凌晨是最受歡迎的時段,因為通常這時候動物最活躍。」

讓人訝異的是,商業團體占了Arthur預訂顧客的一半以上,香港花旗銀行便曾預定40人的線上農場導覽,總共花費不到700美金。Arthur笑著說:「對於那些可以輕易花費5萬美元送員工去別的國家旅遊的公司來說,我的收費真的是小意思。」Arthur透露,大約40%的客戶希望未來有機會能親自拜訪農場,不過他相信即使邊境開放,線上旅遊的需求仍會持續下去,因為許多人對於長途旅行猶豫不決,而且出國的成本很高。

Arthur認為這樣的經營模式或許會成為一種趨勢,他說:「這樣一來,他們可以上午去紐西蘭,下午去俄羅斯,最後在香港或巴黎結束旅程。」梅西大學(Massey University)專業教育顧問Mark Kaneko也贊同Arthur的看法,他認為這種可以互動的體驗勝過YouTube,且線上形式能降低人們參與的門檻,人們會因此更有動機付費參加類似的活動。

從銀行業到經營農場,Arthur的轉行之路看似跳躍,但他卻樂在其中,更利用商業頭腦讓農場在疫情期間逆勢成長。Arthur說:「我一直很喜歡動物與大自然,雖然經營農場後,每天都有各種挑戰讓人難以招架,但不可否認的是,我在過程中獲得極大的滿足感。」他補充說:「生活就是要有樂趣,要有美好的體驗,我相信與動物一起生活是我最大的樂趣。」


現在仍可以報名Arthur的農場導覽:https://www.monsterdaytours.com/service-page/animal-farm-nature-highlights

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