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寵物老年照護不易 老年犬”嘟嘟”促動物友善校園環境

吳昱賢/撰寫

嘟嘟現在是新豐國中的一份子。圖片來源/新豐國中

同伴動物的老年照護是個重要議題,不過對許多人來說相當吃力,長時間的陪伴和照料需要花費大量心力,照顧與工作更往往難以取得平衡。不過在新竹的新豐國中,一位老師不僅在工作之餘照顧高齡的愛犬,還讓牠搖身一變成為校園的一份子。

嘟嘟現年12歲,年紀大的牠平時都在辦公室內休息,即便無法與學生有頻繁的互動,但每節下課仍會有學生準時報到,前來探視年邁的牠。照顧嘟嘟的林淑芬老師表示,即便只是撫摸嘟嘟、與嘟嘟對話,這麼簡單的模式也讓許多學生感到療癒,甚至讓一些本來排斥學校的學生,有了到校上學的動力。

許多同學會主動來辦公室與嘟嘟互動。圖片來源/新豐國中


看來老運亨通的嘟嘟,其實生命歷經波折、相當不幸,牠原本在新北街頭遊蕩,淑芬老師的哥哥在路上看到虛弱的嘟嘟,不忍心任牠繼續流浪,而讓嘟嘟第一次擁有了溫暖的家。然而,隨著淑芬老師的哥哥病逝,年紀越來越大的嘟 嘟,身上的毛病也越來越多,也令接下照顧責任的淑芬老師,難以在嘟嘟和工作間取得平衡。

淑芬老師回憶:「嘟嘟有很嚴重的分離焦慮,也不吃東西,到動物醫院檢查還發現身上有寄生蟲。」幸好,新豐國中的校長與老師們相當友善,淑芬老師得以將嘟嘟帶來學校隨時看顧與照料,而嘟嘟也慢慢融入學校生活,變成校園的一份子!不僅偶爾會陪伴老師們教學,為課堂帶來笑聲,學生們也在和嘟嘟互動的過程中學會尊重生命。

由於嘟嘟深受學生喜愛,淑芬老師表示,開始有老師以嘟嘟作為題材,融入課程之中,像是國文老師以「我從動物身上學到的事」為作文題目,讓同學發揮,結果不少學生分享與嘟嘟互動的點點滴滴,並表示自己從中學會尊重生命、愛護動物、禮讓長者等;也有藝文領域老師邀請學生以嘟嘟作為主角,為牠繪製肖像畫,或是製作熱縮片鑰匙圈等。

嘟嘟有時也會陪淑芬老師一起上課。圖片來源/新豐國中

處於青春期的年紀,不免會有一些學生比較調皮,許多人會好奇,新豐國中的同學們會戲弄嘟嘟嗎?淑芬老師說,其實大多數學生都能理解嘟嘟年紀大、行動緩慢,會很體貼地禮讓嘟嘟,不會刻意戲弄牠。

淑芬老師認為,嘟嘟是一隻聰明、有靈性的狗,相信許多學生在互動過程中也深有體會。她透露一次帶嘟嘟去散步的經驗,讓她深信嘟嘟具有敏銳的生命感受力,那次散步淑芬老師帶著嘟嘟探索一處荒地,嘟嘟一如以往地四處探尋各種氣味,想不到嘟嘟突然彎下上半身,用頭與肩膀輕輕地磨擦地面,甚至試圖 整個身體側躺。淑芬老師表示:「我當時怕牠弄髒,趕緊將牠拉起來,這才發現地面上竟有一隻幾乎曬成乾、只剩一層薄皮的兔子屍體。」淑芬老師深信,嘟嘟感受到了死亡的哀傷,以這種方式去撫慰已經逝去的兔子,她深深地感謝嘟嘟讓她有機會可以為兔子送行。


老年犬的照護並不容易,每天帶著有病痛的老年犬到校,尤其需要校長和其他老師的諒解與支持,或許是淑芬老師對嘟嘟的愛,令人心有戚戚焉,也或許是嘟嘟為學生上了一堂刻骨銘心的生命教育課程,嘟嘟在短短的時間裡被新豐國中師生接納為一員,現今更是在眾人的寵愛中度過每一天,而淑芬老師則是藉著嘟嘟建立了友善校園的氛圍, 凝聚大家的心,關愛和珍惜彼此。

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