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失去上喙激發潛能 紐西蘭啄羊鸚鵡自製“石梳”理羽毛!

記者 李娉婷/報導

生活在紐西蘭的啄羊鸚鵡(Kea)是唯一的高山鸚鵡,同時也被認為是世界上最聰明的鳥類之一,牠們會拆遊客的車、偷人護照、攻擊羊群,還會權衡機率後做出選擇。而這隻叫做Bruce的啄羊鸚鵡,可能是其中最獨特的一個──Bruce因為不明原因失去了嘴喙上半部,但牠卻能用鵝卵石代替喙來整理羽毛!

啄羊鸚鵡Bruce意外失去了上喙。   取自The Guardian

衛報》(The Guardian)報導,就像人類可能會尋覓適合自己的梳子一樣,Bruce也會用爪子翻找石頭,直到牠找到大小完美的鵝卵石,用它來清理藏在綠色和紅色羽毛中的蟎蟲及髒污。過去科學家已經觀察到,啄羊鸚鵡會使用棍棒之類的工具來掙脫陷阱,但Bruce的行為很特別,這是啄羊鸚鵡首次被發現使用工具整理自己。相關研究已經發表在《科學報告》(Scientific Reports)期刊,奧克蘭大學(University of Auckland)的科學家表示,雖然已經有寵物鸚鵡使用自理工具的趣聞報導,但這種形式的工具使用在野外很少見。

研究的主要作者、奧克蘭大學心理學博士生 Amalia Bastos說,Bruce使用工具的方式之所以更令人印象深刻,是因為沒有別的鸚鵡可以教牠──牠自己學會了這樣做!Bastos表示:「啄羊鸚鵡不常在野外展示工具的使用,因此有自己的創新工具使用方式來應對失能,表明了牠們的智力有很大的彈性,牠們能夠適應並靈活地解決新問題。」

Bruce有牠獨特的整理羽毛方式來應對失能。   取自The Guardian

Bruce於2013年在亞瑟隘口(Arthur’s Pass)被人發現,當時牠還是青少年,但嘴喙的上半部已經不見了,研究人員不知道牠是怎麼受傷的,但猜想可能是捕捉害蟲的陷阱造成。Bruce被帶到南島野生動物醫院(South Island Wildlife Hospital),在那裡恢復了健康,接著搬進位於基督城(Christchurch)的柳岸野生動物保護區(Willowbank Wildlife Reserve),一直在這生活。Bastos形容Bruce是一隻跋扈的鳥,知道自己想要什麼,「牠會用腳把其他鳥推開。」

2019年底,柳岸野生動物保護區的飼養員首先發現Bruce用鵝卵石整理羽毛的行為,這件事也引起了研究人員的注意,Bastos說:「我們需要證明牠是有意這樣做的。」研究人員開始了一連9天的觀察,有5個主要觀察結果證明Bruce的行為是有意為之:在超過90%撿起鵝卵石的情況下,Bruce會用它來整理羽毛;在95%弄掉鵝卵石的情況下,Bruce會把它撿回來或換一顆石頭,繼續整理;Bruce會選擇特定尺寸的鵝卵石,而不是隨機撿拾;在牠的生活環境裡,沒有其他啄羊鸚鵡會用鵝卵石整理羽毛;而當其他啄羊鸚鵡撿石頭時,牠們挑選的石頭大小和Bruce喜歡的也不同。

「因為Bruce的行為有一致性、重複發生,所以我們認為牠是有意為之,這非常創新。這是Bruce獨有的工具使用方式,而且是科學觀察第一次發現這種情形。」Bastos說道。

儘管Bruce的嘴喙失能,但牠還發明了一種吃各種食物的方法!雖然飼養員會為Bruce提供不需上喙就可以吃的柔軟食物,但牠也學會了透過將食物壓在堅硬物體上,來吃更硬的食物,Bastos說:「牠會拿起一塊紅蘿蔔,把它推到一塊堅硬的金屬或岩石上,然後用硬物和牠的下喙來磨食物,這也是我們在其他鳥類中沒有看過的進食行為。這不是在使用工具,而是牠適應失能的另一種有趣方式。」

關於啄羊鸚鵡為什麼特別聰明,有兩種主要理論。Bastos表示,第一種是牠們高度社會化,因此需要更複雜的互動;第二種是牠們必須有能應對惡劣高山環境的飲食習慣,這促使牠們創新。根據紐西蘭保育部的說法,啄羊鸚鵡是該國的瀕危物種,僅存約3,000到7,000隻。

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