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乳牛也會定點上廁所? 德國農場訓練成功 有助減少環境汙染

記者 吳昱賢/報導

德國農場成功訓練乳牛定點上廁所。圖片來源/The University of Auckland

許多父母都有訓練幼兒上廁所的經驗,但你曾想像過小乳牛也能定點上廁所嗎?紐西蘭奧克蘭大學(The University of Auckland)與德國的萊布尼茨農場動物研究所(Leibniz Institute for Farm Animal Biology)合作,成功訓練小乳牛定點上廁所。此舉不僅能減少環境汙染,科學家們也發現小乳牛的學習速度非常快,有幾隻甚至比人類兒童的學習能力還要強!

綜合外媒報導,奧克蘭大學與萊布尼茨農場動物研究所為了減少環境汙染,成功訓練11頭小乳牛定點上廁所。奧克蘭大學動物行為學家Lindsay Matthew表示:「訓練比想像中容易,讓真正令人驚訝的是,跟人類兒童比起來,小乳牛的學習速度非常快。」研究團隊訓練了16頭小乳牛,最後有11頭乳牛學會定點排尿,Lindsay補充:「透過非常密集的訓練,一些兒童可以在一天左右的時間內學會,但大多數孩子需要相當長的時間,有些是幾天、幾周或幾個月。而我們只對這些動物進行了15次訓練,大概經歷20至25次排尿後,牠們就完全學會了。」

在短短的15天內,研究人員使用獎懲系統進行訓練,讓乳牛通過一個指定的門,進入一個名為為「MooLoo」的圍欄中排尿。如果牠們完成任務就會獲得糖蜜獎勵,如果乳牛在MooLoo外小便,牠們會被噴射一瓢冷水,由於實驗時間有限,研究人員利用利尿劑讓乳牛的排尿速度加快。

這麼做對環境有什麼好處呢?畜牧業中大量的尿液容易造成環境問題,Lindsay表示:「一頭牛每天可以產生大約8加侖(30公升)的尿液,如果是密集化的養殖場,牛隻的尿液和糞便經常混合在一起產生氨氣,這種氣體會導致酸雨出現。而如果牛生活在戶外,則會帶來另一個問題,尿素會在土壤中轉化為硝酸鹽,然後污染水道,最後還有可能轉化為一氧化二氮,這種氣體造成的溫室影響是二氧化碳的300倍。」

乳牛若成功定點上廁所,將會獲得獎勵。圖片來源/The University of Auckland

過去人們主要關注在養殖場牛隻所排放的甲烷,但Lindsay認為牛隻排泄物所造成的汙染也須被重視。她表示:「這個方法能夠同時確保乳牛的動物福利,也能避免環境傷害。」未來Lindsay希望能將這項訓練加深加廣,訓練牛隻在定點排便,或是將類似實驗應用在其他動物身上,像是綿羊、豬或其他牲畜,她樂觀地表示:「我的實驗已經證明了乳牛是如此聰明,許多動物都比人類想像得聰明許多,我覺得值得一試。」

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