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松鼠有個性!研究發現大膽、會社交的個體能獲得更多資源

記者 李娉婷/報導

人類並不是唯一具有性格(personality)的動物,過去的研究表明,鯨豚、魚類、黑猩猩、蜘蛛等動物都可以發展性格,有些專家甚至認為性格存在於整個動物王國。而現在,一項新研究發現松鼠也不例外!一組科學家對金斗篷地松鼠(Golden-mantled Ground Squirrel)進行了三年多的研究,結果顯示,這些松鼠有四種主要的性格特質,這四種特質塑造了牠們與同類和環境互動的方式。

研究人員發現,金斗篷地松鼠具有類似人類的性格特質。   取自ScienceAlert

加利福尼亞大學戴維斯分校(University of California, Davis)的這篇論文於本(9)月發表在《動物行為》(Animal Behavior)期刊上,研究人員在落磯山脈(Rocky Mountains)的金斗篷地松鼠(又名加利福尼亞金背黃鼠)身上發現了類似人類的性格特質,而這些特質對牠們的生存和預期壽命有著關鍵影響。

金斗篷地松鼠分布於美國西部和加拿大部分地區,屬於常見物種,研究小組表示,這是第一個記錄金斗篷地松鼠性格的研究,他們發現這些動物具有四種不同的特質,分別為大膽(Boldness)、攻擊性(Aggressiveness)、活動程度(Activity level)和社交能力(Sociability);而這些特質也見於其他地棲的松鼠科動物,如黃腹土撥鼠(Yellow-bellied Marmot)、花鼠(Siberian Chipmunks)和貝氏地松鼠(Belding’s Ground Squirrel)。

研究人員觀察了金斗篷地松鼠三年多的時間,並進行了一系列科學測試,例如觀察牠們對鏡像的反應(松鼠無法識別出自己,會將鏡像視為另一個同類),這說明了松鼠的社交能力和攻擊性、在野外悄悄地接近金斗篷地松鼠,看看要靠的多近牠們才會逃跑,這是判斷個體是否害羞的常用方法。最後,研究人員分析數據得出結論,與更害羞、不那麼活躍的松鼠相比,更大膽、更活躍的松鼠活動範圍更大,在收集食物等資源方面更成功。

研究人員對金斗篷地松鼠進行鏡像測試。   取自ScienceAlert(Jaclyn Aliperti/UC Davis)

此外,研究顯示,更具攻擊性的松鼠也更容易前往岩石等棲息處,這類地點有利於牠們看到並躲避掠食者。不過,儘管更大膽具攻擊性的松鼠能夠更快地移動、尋找食物並保護自己的領土,但這些「冒險行為」也使得牠們更有可能成為獵物,遭到郊狼、狐狸和鷹等動物捕殺,或者遭遇事故。

而四種特質中,影響金斗篷地松鼠生存最多的似乎是社交能力。這種動物通常不合群,一般會避免社交互動,然而,一些松鼠還是會和其他松鼠建立聯繫,研究指出,傾向於社交的個體似乎具有優勢,包括獲得更多的資源和繁殖能力。

該研究的主要作者、野生動物生態學家Jaclyn Aliperti,這項研究增加了個體很重要的依據,這類研究雖然稀少,但在逐漸增加中,「在預測野生動物對新狀況的反應時,例如人類活動引起的棲地變化或破壞,在野生動物管理中考慮性格可能尤其重要。與物種的層級相比,我更多地將牠們視為獨立個體。動物性格是一門硬科學,但如果它讓你和動物有更多的聯繫,也許人們會對保護牠們更感興趣。」

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