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美寵物旅館火災 75隻狗喪命 凸顯消防法規漏洞 市政府擬修法挽救

記者 吳昱賢/報導

龐德羅莎寵物度假村的柵欄門口掛著狗狗的照片與鮮花,一個痛失愛犬的家庭站在照片前哀悼。圖片來源/Jay Janner

美國德州喬治敦市(Georgetown)日前發生一起悲劇,一間名為「龐德羅莎寵物度假村」(Ponderosa Pet Resort)的寵物旅館於9月18日發生火災,店內75隻狗皆不幸身亡,即便消防隊員在5分鐘內趕到現場,仍無法救出任何一隻狗,有59個家庭因此失去愛犬。不過這起悲劇凸顯了喬治敦市、甚至德州的法律漏洞,現在市政府打算修法,要求寵物寄宿設施強制安裝煙霧警報器和灑水系統,避免悲劇再次發生。

綜合外媒報導,9月18日晚間11點,有行人看到位於奧斯丁大街2518號的德羅莎寵物度假村冒出濃煙和火光,消防部門接到了通知後5分鐘內便趕到現場。消防局長John Sullivan表示:「我們在現場看到了最糟糕的情況,現場濃煙密布,且建築結構不穩,貿然進去可能會危及消防人員安全,我們未能救出任何一隻狗。」最終龐德羅莎度假村內的75隻狗全都葬身火海。

不少人會懷疑,為什麼這麼大的一間寵物旅館沒有煙霧警報器或自動噴水滅火系統呢?John解釋:「根據現有法規,10,000平方英尺的企業需要安裝自動噴水滅火系統,但該寵物度假村只有8,125平方英尺。」

愛犬Gizmo和Drexel皆在火災中喪生,飼主Leikyn只能看著照片懷念過往。圖片來源/Jay Janner


對於飼主來說,他們怎麼樣也想不到花大錢讓寵物入住寵物旅館,竟會發生這樣的悲劇。「牠們不是寵物,是我的家人,這是一個可怕又恐怖的悲劇。」飼主Leikyn Huckins悲憤地說,她的3歲法國鬥牛犬Gizmo與她丈夫的4歲英國鬥牛犬Drexel都在火災中喪生,對於法律的漏洞她更是無奈,她說:「我無法想像一間這麼大的寵物旅館會沒有消防系統,這對我來說太不人道了。我甚至懷疑負責人早就知道旅館有問題,卻不尋求幫助,是他殺死了我的狗。」

9月20日,龐德羅莎寵物度假村在圍籬上貼出照片,紀念在火災中喪命的75隻狗,許多悲痛的家庭站在照片前為愛犬哀悼。不過有些飼主並未悲傷太久,他們已經下定決心為愛犬討公道,質疑市政府的管理疏失,甚至有人在change.org網站發起一項請願活動,要求州政府立法要求所有動物寄宿設施安裝煙霧警報器和滅火系統。

對此,John坦言,現有法規保護的是「人」而非「動物」,他解釋:「消防局上次檢查龐德羅莎寵物度假村是在2015年,沒有發現任何違規行為,法規只要求設施是否能讓人們安全離開。」John還指出,龐德羅莎寵物度假村被歸類在「低風險」企業,因此每3至5年才會檢查一次,而且現在沒有任何聯邦級或州級(德州)的消防法規,皆由地方管轄區自行規定。

除了消防法規外,「寵物寄宿設施」或「狗舍」在德州也沒有任何法規監管,喬治敦市目前有4個動物寄宿設施,卻只有一個擁有狗舍許可證,只有狗舍許可證才會要求業者安裝消防警報器,並針對寵物的食物、水、衛生條件和健康進行規範。龐德羅莎寵物度假村雖然有經營許可證,但沒有狗舍許可證,而根據市政府的法規,該類許可證不須設有灑水裝置、煙霧報警器或24小時輪班的工作人員。沒有法律的規範,寵物寄宿設施已經出現巨大的安全破口,喬治敦市發言人Keith Hutchinson坦言:「因為我們一直沒有通過《狗舍許可條例》,現有的規範屬於行政勸導性質,所以我們預計不會向龐德羅莎或其他企業提告或進行罰款。」

龐德羅莎寵物度假村的老闆並沒有接受媒體採訪,只寄給寵物主人一封電子郵件,並表示:「我知道你們有很多疑問,像是這種情況怎麼會發生?將來可以如何預防?不僅是我們的設施,喬治敦市的類似設施都有同樣問題,我們將勤奮地尋找解決方案。」

John在21日指出,市政府正在針對消防法規進行全盤檢討,目前的修改方向可能是強制要求在狗舍、寵物寄宿設施中安裝煙霧報警器和自動噴水滅火系統,無論設施規模如何都要進行安裝。

對於飼主來說,再多的措施也都挽回不了愛犬的生命,不過未來的求償問題恐怕會讓他們更心灰意冷。德州律師協會動物法分會主席Eric Torberson指出:「沒有任何州級法律管理動物寄宿設施,在德州飼主不能因為寵物過世而提起精神損失訴訟,只能將寵物視為物品,以『公平市場價值』(fair market value)來向業者求償。」

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