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親密關係暴力與動物緊密相關 寵物難安置 受害者逃離之路面臨阻礙

記者 吳昱賢/報導

一篇加拿大研究顯示,80%的親密關係暴力受害者動物也遭受虐待。示意圖。圖片來源/Getty Image

近年來越來越多證據顯示,家庭暴力與虐待動物緊密相關,犯罪者經常會利用動物來恐嚇親密伴侶,形成一種親密關係暴力*(Intimate partner violence,IPV)。近期一篇加拿大研究採訪了60位IPV的受害者,發現有高達80%受害者的動物都曾遭親密伴侶虐待,動物也成為犯罪者拿來控制受害者的手段。專家指出,加拿大現今寵物友善的親密關係暴力庇護所仍不多,尋找適合的庇護所對於受害者來說恐怕是另一道挑戰。

*註:親密關係暴力與家庭暴力定義類似,只是親密關係暴力兩方的關係並不限於家人,可以是家人、情侶、離婚夫妻等。

近期北美越來越重視親密關係暴力與虐待動物之間的關聯,2018年底美國聯邦政府通過《寵物與婦女安全法案》(Pets and Women Safety Act,簡稱PAWs),受害者在申請限制(保護)令時也可一同將寵物納入。聯邦政府也開始著手成立寵物友善的親密關係暴力避護所並補助受害者照顧寵物的費用,避免施暴者以寵物要脅被害者。

近期加拿大薩斯喀徹爾省(Saskatchewan)的一篇研究採訪了60名IPV的受害者/倖存者,試圖理解更多動物與人在親密關係暴力中的互動模式。研究人員Crystal Giesbrecht表示:「我們想知道,當人們擁有動物時,無論是農場動物還是伴侶動物,如果他們碰到IPV會發生什麼事?在結束關係、離開和尋求安全的租屋地點時,他們可能遇到什麼障礙?」

Crystal是薩斯喀徹爾省中途租屋協會(PATHS)的研究和通信主任,她表示:「有一件事情是顯而易見的,當動物處於危險之中時,人也處於危險之中;當人面臨暴力威脅時,動物也無法倖免。」Crystal在2020年冬季以線上訪談的模式訪問了60名IPV受害者,其中包含59名婦女與1名男子,有15人接受深度訪談。

Crystal指出,有80%的調查對象指出親密伴侶曾經對他們的動物施暴,她說:「伴侶動物有時是人們想要擺脫危險關係的催化劑,動物成為了人們的精神支柱,然而這卻成了施暴者試圖控制受害者的工具。」Crystal補充,除了常見的貓狗外,也有馬、牛的飼主面臨類似的情況。

即便沒有對動物施暴,動物也很容易讓被害者無法輕易擺脫施暴者。Crystal解釋:「受害者不想與他們的動物分開,他們想確保他們可以把他們的動物留在身邊並保證牠們的安全,很多時候這些動物是與施暴的伴侶共同擁有的,離開施暴者對他們來說會有巨大的經濟影響。」Crystal無奈地說:「農場動物的情況特別嚴重,很多時候是受害者負責照顧動物,他們害怕如果他們離開農場,這些動物會被忽視或遭受虐待。」雖然在美國的PAWs法案通過後,加拿大也陸續成立寵物友善的親密關係暴力庇護所,但薩斯喀徹爾省愛護動物協會(Saskatchewan SPCA)認為現階段的庇護所數量過少。

薩斯喀徹爾省的親密關係暴力發生率很高,今年9月才通過最新的《2021年住宅租賃修正法》來讓親密關係暴力的受害者能夠更順利地在外租屋。SPCA社區關係協調員Josh Hourie經常處理相關案件,他表示:「IPV的情況可大可小,施暴者可以阻止受害者與他們的寵物互動,嚴重時甚至可能虐殺動物。他們將動物當作一種控制手段,這是非常可怕的,最恐怖的是類似案件不斷發生。」Josh指出,現階段的親密關係暴力庇護所並非全部寵物友善,通常寵物需要經過個案申請才能順利進入庇護所。

Crystal認為,在親密關係暴力案件層出不窮的薩斯喀徹爾省,省政府應該設立更多寵物友善型的親密關係暴力庇護所,盡量減少受害者逃離施暴者時的阻礙,她說:「這對於動物主人來說非常重要,不是所有的庇護所都有可以容納寵物的建築空間或基礎設施。」Josh也贊同這項建議,他說:「我希望我們能讓所有庇護所都寵物友善,如果有任何人需要,他可以在不問任何問題的情況下使用。」

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