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彩色圍脖能防“貓殺手”! 加拿大研究找尋方案 幫助鳥類提前警覺

科學家發現,彩色的圍脖或許可以降低鳥類被「貓殺」的機率。圖片來源/UNBC

近幾年許多研究指出,若將家貓放養在野外,具有獵捕習性的貓咪會捕食其他野生動物,造成當地生態浩劫。在加拿大,家貓每年約造成至少1.5億至3億隻鳥類死亡,不過現在有科學家找到解決方法!只要讓貓咪戴上看起來有些逗趣的彩色圍脖,鳥類便能提前察覺,有效減少「貓殺」。

綜合外媒報導,根據不列顛哥倫比亞省的北英屬哥倫比亞大學(University of Northern British Columbia,簡稱UNBC)的初步研究結果,為放養的家貓佩戴彩虹色的圍脖,可以減少貓咪殺死的野生鳥類數量。UNBC大學生態系科學和管理系主任Ken Otter教授表示:「看起來高彩度的圍脖是有效的,由於鳥類有很敏銳的色彩視覺,這些耀眼的圍脖似乎為鳥類提供了一個預警系統,可以防止貓咪的攻擊。」Ken表示:「對鳥類來說,這種彩虹色就像大拇指一樣突出,跟軍人迷彩服的效果恰恰相反。」

Ken找了14組家貓與飼主,並發現配戴彩色圍脖後貓咪帶回家的鳥屍體明顯減少,不過由於COVID-19大流行,Ken的研究在疫情流行期間被擱置了。目前他預計在未來幾個月招募約40組家貓和飼主,為研究提供更多有力的數據,飼主將被要求紀錄貓咪帶上圍脖前後,一周內所殺死的鳥類數量。Ken強調,這份研究相當重要,因為科學家們估計加拿大的家貓每年會殺死1.5億至3億隻鳥,導致鳥類整體族群數量下降。

Ken也曾嘗試過其它方法,像是在貓咪的項圈掛上鈴鐺,不過這個方法並不有效,他解釋:「貓咪在躲藏和站立不動時,牠們知道如何壓制鈴鐺的聲音。貓咪撲過來的時候,鈴鐺才會響,鳥類聽到時已經太遲了。」Ken希望高能見度的圍脖能成為保護鳥類的新工具,他說:「飼主可以減少放養貓咪對生態造成的影響。我們初步研究發現,這種圍脖對於老鼠沒有影響,飼主可以放心地替貓咪配戴。」

Ken正與UNBC環境和永續發展研究教授Annie Booth合作,進行一系列的貓咪研究專案,Annie表示:「近年來對於伴侶動物的相關研究才陸續出現,人們對於貓狗越來越感興趣。貓是一種非常受歡迎的動物,但也非常有爭議,我想人們不希望看到他們的貓在餵鳥器前殺掉鳥類。」

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