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發現蝙蝠生活在老橋樑裂縫中 美國地方交通當局造新橋 為蝙蝠留一個家

記者 李娉婷/報導

有的時候多考慮一下動物、多一些小巧思,開發也能夠不破壞動物棲地,達到雙贏!在美國肯塔基州,一座今年完工的橋樑就以友善蝙蝠的方向設計,而動物也很買單,幾個月後,調查團隊發現當地瀕危的灰蝙蝠(Gray bat)確實入住了橋樑的縫隙中,數量約有1,100隻。

灰蝙蝠生活在橋樑特別設計的間隙中。   取自People

People》報導,肯塔基州的一座橋樑已成為蝙蝠的完美棲地──而且是該州第一座這種類型的橋樑!在2018年的一次例行檢查中,由肯塔基州交通部(Kentucky Transportation Cabinet)帶領的肯塔基造橋計畫(Bridging Kentucky Project)發現,在一座州橋被天氣磨損後,灰蝙蝠生活在橋樑的大裂縫中,這給了該計畫一些靈感。

根據美國魚類及野生動物管理局(U.S. Fish and Wildlife Service)的說法,灰蝙蝠自1976年起被列入瀕危物種名單,而在發現基礎設施是蝙蝠的好棲地後,肯塔基州交通部決定設計一種新的蝙蝠友善橋。

肯塔基州交通部生態及許可證分區經理Andrew Logsdon說:「蝙蝠會尋找防風、防掠食者和防雨的裂縫和缺口,這些地方幾乎創造了一個像洞穴的棲地。我們想重新創造那些確切的縫隙,但是是從橋樑建成的第一天開始存在,不必等待30年後橋樑磨損。」

這座新橋樑由肯塔基州交通部和美國魚類及野生動物管理局合作設計,在其結構內增加了1.5英吋(約3.8公分)的空隙,為蝙蝠提供棲息的地點,橋樑在今年1月開工,當時是蝙蝠的冬眠期,在生態學家和工程師的幫助下,這座橋在3月完工。

肯塔基州交通部部長Jim Gray說:「這個橋樑計畫是肯塔基州第一個這種類型的計畫,它採用創新和協作的方式來減輕迫切需要修復的橋樑對重要瀕危物種的影響。肯塔基州交通部完成了一座不僅對駕駛安全,現在也為約1,100隻灰蝙蝠提供棲地的新橋。」

橋樑預留的間隙能為蝙蝠提供遮風避雨處。   取自People

在肯塔基造橋計畫團隊2021年6月的調查中,約有400隻蝙蝠將這座橋的空隙作為棲地;兩個月後,專家估計目前有 1,100 多隻蝙蝠正在使用這座橋。生態學家Drew Powell說:「能夠幫到受到建築物、人類互動和白鼻症(White nose syndrome,來自真菌感染的疾病,會讓患病蝙蝠的口鼻部長滿白色菌絲,最終造成蝙蝠死亡)嚴重影響的蝙蝠真是太好了,這真的很棒。」而為了防止動物棲地遭到干擾,肯塔基州交通部沒有公佈橋樑的確切位置。

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