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獸醫難為 再獲研究證實! 自殺率、離職率雙高 建議及早讓學生做好準備

記者 吳昱賢/報導

義大利研究發現,獸醫自殺率居高不下,與職業倦怠、同情疲勞有關。圖片來源/esaote


根據美國動物醫院協會的資料,獸醫的離職率是醫生的3.5倍,是什麼讓獸醫從業人員紛紛離開這個崗位呢?近期一篇義大利研究或許能解答,研究分析了全球34年間的獸醫心理相關研究,結果發現與其他職業相比,獸醫從業人員自殺、職業倦怠和憂鬱症的風險更高。研究作者建議,獸醫培訓應該要讓學生提早做好準備,不僅要學會如何應對動物的死亡,更要試著面對飼主的悲傷情緒。

綜合外媒報導,近期美國陷入「獸醫荒」,由於新冠疫情延燒,再加上獸醫短缺,各地的獸醫門診都忙得不可開交。紐約中部獸醫醫療中心醫療總監Maureen Luschini博士指出:「現在的獸醫業正處於危機之中,人員不斷出走,工時長、薪資低,願意投入這項行業的人越來越少了。」

即便每年有許多獸醫學生畢業投入職場,但獸醫的離職率卻高居不下,Luschini認為,病例數量大、輪班時間長、工作時間不規律再加上職業倦怠和同情疲勞,讓越來越多獸醫學生對獸醫行業卻步。近期一篇發表在《BMC獸醫研究》期刊的研究也指出獸醫業的龐大壓力,該研究分析1985年至2019年間發表的211份摘要和文本,結果發現與其他職業群體相比,獸醫和獸醫生的自殺、職業倦怠和憂鬱風險更高。

研究作者Barbara Contiero指出:「年輕、女性獸醫的自殺、憂鬱風險最高。」她解釋,獸醫的職業特殊,不僅工作時間長、工作量大,偶爾還會面臨道德的兩難及需要親手執行安樂死的狀況。她說:「獸醫是少數手上握有安樂死藥物、需要執行安樂死的職業,這使得獸醫需要頻繁面對死亡。此外,當獸醫懷疑飼主虐待寵物時,道德上的兩難也會造成他們龐大心理壓力。」

另一篇2019年刊登在《澳洲獸醫期刊》的研究也指出,與人醫相比,獸醫除了照顧動物病人的死亡,往往還必須照顧情緒激動的客戶,該研究作者Anna Chur-Hansen指出:「雖然照顧人類客戶不是獸醫的職責,但我們發現多數獸醫往往需要安撫客戶,而這種沉重的負擔對獸醫團隊的心理影響非常龐大。」

Barbara建議,獸醫培訓應該讓學生儘早準備好面對動物死亡及寵物主人的悲痛情緒,她指出:「在獸醫學校招生、培訓及畢業前,學校都應該觀察學生的心理變化,藉此減少自殺風險。」至於詳細的作法,研究團隊建議,應調查學生對動物的同情程度及動物福利取向、延長培訓時間,甚至教導獸醫如何應對未來壓力。

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