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站立自拍大猩猩Ndakasi因病過世 安息人類摯友懷中

記者 李娉婷/報導

剛果維龍加國家公園(Virunga National Park)的大猩猩Ndakasi,在2019年時因為擺出像人一樣的姿勢和護林員一起自拍而引起全球關注,照片在網路上瘋傳,而近日Ndakasi和護林員的合照又登上了媒體版面,不過這次是令人傷心的消息──9月26日,在牠的照顧者、一生摯友鮑瑪(Andre Bauma)充滿愛意的懷抱中,Ndakasi嚥下了最後一口氣,享年14歲。

14歲的雌性大猩猩Ndakasi日前因病過世,牠在摯友懷中離世。   取自Virunga NationalPark

Ndakasi是生活在維龍加國家公園森克威克中心(Senkwekwe Centre)的大猩猩之一,森克威克中心是全世界唯一的山地大猩猩孤兒院,內有專業的工作人員,讓孤兒大猩猩能在有森林覆蓋的環境過上安全幸福的生活。會進入森克威克中心,就表示Ndakasi失去了牠的家人:2007年6月,才兩個月大的Ndakasi被人發現,當時牠緊緊抓著被人近距離射擊、已經死亡的母親,非常驚恐害怕,而且有著嚴重的脫水狀況,在牠獲救的當晚,鮑瑪整夜都抱著牠,給予牠安慰與溫暖,所幸經過護林員的悉心照顧,Ndakasi最終活了下來。

(※Ndakasi的名字在公園過往的社群貼文中曾被拼寫為Ndakazi,此外,森克威克中心建立於Ndakasi獲救的兩年後,最開始牠是生活在另一間救援中心。)

年幼的Ndakasi因為太過脆弱而無法回到野外,自那時起,鮑瑪一直是牠的照顧者,在Ndakasi因病過世後,鮑瑪:「我很榮幸能夠支持和照顧這樣一個令人喜愛的生物,尤其是在知道Ndakasi在很小的時候遭受的創傷後。Ndakasi甜蜜的天性和智慧幫助我了解了人類與大猿(great apes,又稱巨猿、類人猿)之間的連結,以及我們為什麼應該盡所能地保護牠們。」

「我很自豪能稱Ndakasi為我的朋友,我愛牠像愛孩子一樣,每次和牠互動,牠開朗的性格都讓我臉上掛著笑容。維龍加的所有人都會很想念牠,我們永遠感謝Ndakasi在森克威克時帶給我們的豐富生活。」鮑瑪說道。

Ndakasi曾出現在出現在多部電視節目和電影中,但讓牠受到全球關注的,是2019年時和另一隻孤兒大猩猩Ndeze及護林員薩馬維(Mathieu Shamavu)的自拍照,當時兩隻雌性大猩猩用雙腳站立、看向鏡頭,還擺出像人類一樣的拍照姿勢,可愛逗趣的照片引起許多討論。

不過,照片中的行為除了大猩猩的照顧者外,其他人可不能模仿!森克威克中心的大猩猩會和護林員這麼親近,背後的原因其實並不溫馨──維龍加國家公園位於一個嚴重受到戰爭和武裝衝突影響的地區,有許多武裝組織駐紮,為了保護公園的野生動物、世界上僅存的山地大猩猩族群之一,以及居住在公園邊界的人們,護林員每天都冒著生命危險在工作,截至今年1月,當地已經有超過200位護林員喪生。而在這樣危險與衝突的地區,孤兒大猩猩與護林員的關係非常親近,牠們會模仿、學習牠們的照顧者,而非刻意訓練或誘導造成。

雖然Ndakasi的離世令人感傷,不過在牠一生的這十多年裡,山地大猩猩的生存狀況改善了不少──Ndakasi出生在全球山地大猩猩族群岌岌可危的時期,隨著保育工作的加強,牠們已經從2007年的720隻,增加到2021年的1,063隻,物種數量增加了47%,而其中大多數的山地大猩猩都居住在維龍加。

維龍加國家公園表示:「Ndakasi的死亡強調了在自然棲地中保護大猩猩的重要性,牠們在那裡成長茁壯,也能活的更長。」

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