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受虐動物的安置照護費驚人 美國肯塔基州議員提案由犯案人買單

肯塔基州有兩黨議員提案,要求虐待動物者支付照護費用,圖為示意圖。圖片來源/ASPCA

在各州擁有高度自治權的美國,虐待動物法條也不盡相同,像是針對虐待動物案件的醫療費用有12個州沒有相關規範,導致這筆支出通常需由納稅人買單。肯塔基州(Kentucky)便是其中之一,近期肯塔基州的兩黨議員提案,希望透過修法,要求虐待動物者者支付費用,不僅保障納稅人,也更能保護動物。

綜合外媒報導,每年美國虐待動物案件量驚人,根據動保團體PETA統計,平均每分鐘就有一隻動物被虐待,每年美國有超過1,000萬隻動物遭虐死。地方政府和收容所也不得不照顧從囤積者、養殖場或不負責任的飼主手中救援並安置大量受虐動物。以肯塔基州為例,今年就有兩起嚴重的虐待動物案件,3月亞代爾郡(Adair County)破獲一間環境糟糕的幼犬養殖場,救出141隻狗;4月動保團體又在麥克拉肯郡 (McCracken County)查獲一起囤積動物案件,有100多隻貓狗被關在狹小的籠子和壁櫥內。共和黨議員Kim Banta估算,照顧沒入的動物可能花費各郡超過10萬美元,遇到大型案件時費用更為驚人。


為了解決這類狀況,Kim與民主黨議員Cherlynn Stevenson共同提出《動物照護費用法》,若法案通過,法院和收容所可以起訴虐待動物者,要求他們支付照護動物費用。在10月8日的立法聽證會上,Kim認為這項措施對動物和納稅人都有好處,他解釋:「當動物被扣押時,納稅人和機構在動物被安置的過程中承擔了照顧費用。我們認為飼主應該繳納保證金,以支付照顧動物的費用,我們不能讓納稅人來買單。」

Kim認為,這項措施將使地方政府能夠追究虐待動物案件,並讓地方政府與收容所有資金支付照顧動物的費用,多數時候收容所選擇不關心大型動物虐待案件或囤積案件,是因為他們不想承擔照護費用,有時即使州政府在接到虐待投訴後採取行動扣押動物,當地收容所也不會配合接收或安置動物。Kim說:「這實際上是給他們一個選擇,如果發生這種情況,他們至少可以獲得照護費用。」他去年(2020)提出了一個類似的法案,可惜沒有成功通過。

該法案的另一位提案人Cherlynn則認為該法案可以確保動物福祉,他解釋:「如果你不能妥善照顧你的動物,他們就不應該飼養牠們;如果你付不起照護費用,法律會要求你放棄動物。這些動物就可以被帶到更好的家庭,這對牠們來說是最好的。」

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