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違規上百次 案件拖8年 美國唯一實驗絨鼠供應商終被吊銷執照

記者 吳昱賢/報導

Moulton Chinchilla Ranch的環境髒亂,多次違反《動物福利法》。圖片來源/USDA

「絨鼠」(Chinchilla,又名龍貓、栗鼠)擁有斗大的耳朵、全身佈滿絨毛,不少民眾將其當成寵物飼養,不過絨鼠也是現今聽覺研究經常使用的實驗動物。美國唯一的實驗絨鼠供應商因違反《動物福利法》上百次,多年前被美國農業部(USDA)一狀告上法院,案件耗時8年,近期終於落幕,供應商被撤銷營業許可證,關於實驗絨鼠的討論也再次浮上檯面。

綜合外媒報導,10月8日法官Jill Clifton裁定,明尼蘇達州的一家實驗絨鼠供應商Moulton Chinchilla Ranch失去許可證。美國農業部(USDA)在檢查中發現了該供應商多次違反《動物福利法》,包括動物沒有得到及時的獸醫照護,動物籠子嚴重生鏽、有尖刺等,2013年至2018年間,該供應商累計違反100多條《動物福利法》所規範的事項。

Jill Clifton除了撤銷絨鼠繁殖許可證外,也判經營者Dan Moulton須繳納18,000美元的罰款。她對著經營者說:「你不配持有許可證,我將永遠禁止你重新申請《動物福利法》繁殖許可證。我不知道為什麼你一直不能理解《動物福利法》的要求,我想或許你根本不在乎。」

美國農業部檢查員Brenton Cox在聽證會闡述Moulton Chinchilla Ranch的慘況,他說:「我在一次訪查後不斷做惡夢,Moulton Chinchilla Ranch簡直是我看過情況最糟的設施。」在2014年7月的一次檢查中,Brenton發現一隻新生絨鼠的屍體從籠中掉出來,被埋在其他絨鼠的排泄物裡;2個月後Brenton再次進行訪查,他發現絨鼠的飲用水竟呈現綠色、尖銳的釘子和生銹籠子使得絨鼠身上滿是傷口,許多絨鼠眼睛上的傷口結痂,完全沒有獸醫進行緊急處理。Brenton還表示:「Moulton Chinchilla Ranch擁有至少750隻絨鼠,而經營者Dan Moulton至少還有兩項不相關的業務,他很可能因為工作太忙而根本沒有妥善照顧絨鼠,他幾乎都自己照顧動物,沒有雇用其他員工。」

雖然法院已經撤銷Dan的繁殖許可證,但這項判決似乎來得有點遲。動保團體「動物福利研究所」(Animal Welfare Institute)研究員Eric Kleiman便指出:「聽證會持續了18天,這是6年來第一個涉及研究動物的動物福利案件。然而就像美國農業部所做的很多事情一樣,違法行為持續了至少8年,判決來得太遲,罰款也太少了。」路易斯克拉克法學院(Lewis & Clark Law School)的Russ Mead律師接受《科學》雜誌採訪時也指出:「根據農業部的資料,Moulton Chinchilla Ranch有213起違法行為,過了這麼久才被吊銷執照,我認為這套執法系統已經失靈了。」

絨鼠經常被用於聽力研究,因為牠們的大耳朵與人類耳朵結構相似。圖片來源/台北市動保處

絨鼠經常被用於聽力研究,因為牠們的大耳朵與人類耳朵結構相似,目前還不清楚美國是否有其他實驗絨鼠供應商,或是否可以發展其他替代實驗,不過Dan在聽證會上聲稱,他是美國唯一的實驗絨鼠供應商,這一說法受到美國農業部獸醫質疑。然而《國家地理頻道》雜誌指出,許多進行聽力研究的科學家皆坦言,實驗絨鼠的來源非常難找,比利時科學家Philip Joris就透露:「歐洲幾乎沒有實驗絨鼠,我們當時只能向Moulton Chinchilla Ranch進口,我們認為他們似乎是全世界唯一飼養實驗絨鼠的供應商。」

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