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給零食、漸進式戳刺 美國動物園減敏小妙招 讓動物安心施打新冠疫苗

記者 李娉婷/報導

10月上旬,位於美國紐奧良的奧杜邦動物園(Audubon Zoo)的大猩猩和紅毛猩猩靠在圍欄上,接種了第一劑COVID-19動物疫苗,這些疫苗由碩騰公司(Zoetis)生產,奧杜邦動物園則是全美約80間接受捐贈、嘗試為動物施打實驗疫苗的動物園之一。而在為這些動物注射之前,每間動物園都做了一些準備,最後得以讓牠們不用麻醉的情況下,順利施打疫苗!

史密森尼國家動物園(Smithsonian’s National Zoo)的靈長類動物飼養員正在為婆羅洲猩猩施打COVID疫苗。   取自Popular Science

動物園一直是COVID-19爆發的場所,去年春天,在紐約市的第一波疫情期間,該市的布朗克斯動物園(Bronx Zoo)有四隻馬來虎和三隻非洲獅的COVID-19檢測呈陽性。除了大型貓科動物,也有靈長類動物感染,此外,眾所周知,鼬科動物(mustelids,例如水獺和雪貂)是易感COVID-19的族群。這些被人傳染的動物大多數都康復了,不過也有少數案例不幸喪生,10月在北達科他州,就有一隻雪豹死於新冠肺炎,夏威夷州也有一隻獅子死亡。

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奧杜邦動物園的資深獸醫Bob MacLean,奧杜邦動物園目前沒有任何動物感染COVID-19的案例,但在全美國,動物園裡的動物也和人類一樣,生活在類似的防疫措施下,通常包括保持社交距離和限制遊客數量。

而為動物園的動物注射疫苗,與為人類注射疫苗則略有不同,飼養員首先要說服動物靠在網狀圍欄上,這對大猩猩和其他靈長類動物來說很像靠在牆上,而大貓和鼬科動物則需要坐在被周密設置的圓木上,一旦牠們可以舒適的待在指定位置,飼養員會開始讓牠們對「戳」這個動作不敏感,在給動物零食的同時,用冰棒棍戳牠們,接著漸進到鈍針,最後是真的注射。

給每種動物的零食有所不同,《地球圖輯隊》報導,在加州的奧克蘭動物園(Oakland Zoo),工作人員提供給大貓山羊奶,熊則會得到冰淇淋和鮮奶油,在大猩猩身上,他們則用上了棉花糖和M&M’s巧克力。這些零食作為「正增強物」存在,能夠強化注射行為與獲得滿足之間的連結,讓動物不會厭惡打針。

在接下來,過程就和人類類似了:動物會進行兩劑疫苗的注射,兩次之間相隔21天。奧杜邦動物園先為園中10隻靈長類動物接種疫苗,接下來還有60劑疫苗要施打在大貓和鼬科動物身上──全美國大多數動物園都有這樣的疫苗接種計畫,MacLean說,雖然為動物施打疫苗並不罕見,但自從西尼羅河病毒(West Nile Virus,一種蚊媒疾病,2000年代初開始在美國傳播)後,動物園還沒有展開過類似的大規模疫苗接種活動。

MacLean表示,到目前為止,奧杜邦動物園還沒有發現有任何動物出現副作用,不過「飼養員認為大猩猩的手臂可能會有點痠痛。」

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