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服務犬有助退伍軍人減緩PTSD症狀 加拿大衛生部資助培訓

記者 吳昱賢/報導

加拿大衛生部資助服務犬培訓課程,希望能幫助更多患有創傷後症侯群(PTSD)的退伍軍人。圖片來源/Shutterstock

加拿大衛生部委託薩克其萬大學(University of Saskatchewan)的動物輔助治療專家,進行服務犬與患有創傷後症候群(PTSD)退伍軍人病情的相關研究。近後期學者研究結果出爐,他們發現服務犬可有效減緩退伍軍人PTSD的症狀,加拿大衛生部因此特別資助培訓課程,期望能訓練出更多培育服務犬的訓練員。

綜合外媒報導,負責研發培訓課程的動物輔助治療專家Colleen Dell表示:「我們已經做了大量研究,服務犬絕對可以幫助退伍軍人。服務犬組織約有10分之1的客戶是退伍軍人,這些軍人在離開軍隊後有藥物成癮、酗酒、心理健康等問題,但在服務犬的幫助下,他們的症狀有明顯改善。」Colleen補充,在服務犬的陪伴下,退伍軍人們的PTSD症狀不僅有所減輕,單純的撫摸犬隻動作也能撫平他們的情緒,外出遛狗則成為退伍軍人重新開始社交的契機。

美國波士頓退伍軍人協服務犬飼養員Emma Riley表示:「服務犬可以即時針對

退伍軍人的焦慮做出反應,幫助他們走過艱難的時刻。我認為服務犬的存在,讓他們感到安全及穩定。」

基於Colleen的研究,加拿大衛生部特別資助一系列線上培課程,課程由加拿大各大學、退伍軍人、服務犬團體共同設計,將提供給40個服務犬訓練組織
,課程內容包含如何解決藥物濫用,動物輔助治療的重要性及服務犬能如何幫助退伍軍人等。

每個服務犬訓練組織的運作方式不同,但這些組織需擁有國際援助犬組織、國際導盲犬聯盟的認證。為了避免爭議,這些組織通常不提供民眾帶自己的狗接受培訓,常見的服務犬品種有拉不拉多、黃金獵犬、德國牧羊犬等。國際服務犬組織(The Assistance Dogs International)指出:「在美國跟加拿大,服務犬組織都會獲得政府補助及企業贊助。多數情況下,人們可以用極低的價格或免費取得服務犬。我們認證的成員也大多與合法的育種者合作來避免爭議。」

Colleen說,目前加拿大有500多隻服務犬正在幫助退伍軍人,她透露:「在政府的幫助下,還有許多狗在接受訓練。我們希望服務犬能陪伴退伍軍人並給他們支持,將他們從噩夢中喚醒。」

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