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以為熱狗、培根是植物 研究發現美國兒童對食物來源有大誤解

記者 李娉婷/報導

你知道你吃下的食物,在還未成為盤中飧前的狀態嗎?根據一項新研究,許多孩子並不知道他們吃下的,曾經是活生生的動物。該研究發現,在美國4到7歲的兒童中,有41%以為培根來自植物,更令人驚訝的是,有70%以上的兒童認為牛和豬不可食用。因此科學家認為,透過讓孩子們知道真相,也許能讓他們自然地傾向植物性飲食!

一項新研究發現,美國4到7歲的兒童中,有四成認為熱狗、培根等食物來自於植物。   取自IFLScience

糧食生產系統估計佔全球溫室氣體排放量的三分之一,這是一個巨大的數字,但可以透過改變飲食習慣來減緩問題,而一項新研究關注了這種潛能,研究人員發現,許多兒童在不明真相的情況下吃下了肉,而他們對於一些動物不該被食用的看法,讓他們更有機會建立減輕氣候變遷的終生習慣。

近期發表於《環境心理學期刊》(Journal of Environmental Psychology)的這項研究要求176位4到7歲的美國兒童根據來源,對13種食物進行「植物性食物」或「動物性食物」的分類,結果令人相當驚訝,研究人員發現,兒童的基本食物知識普遍存在錯誤。

在測試中,只有約16%的兒童搞錯了蘋果的來源,這是被最多兒童正確識別的食物,但動物性食物的狀況卻不太好,只有牛奶來源的錯誤率低於30%以下,其他全都高過這個數字,孩子們認為漢堡肉、熱狗和培根來自植物的比例高達36%到41%,即使是以動物名稱命名的「雞塊」(chicken nugget),也有38%的兒童認為它來自植物。不過在植物性食物方面,也有些錯誤分類率較高的食物,例如有47%的兒童認為炸薯條來自動物、超過30%的兒童認為爆米花和杏仁來自動物。

除了評估對食物來源的了解程度之外,該團隊還研究了孩子們認為可以吃和不能吃的動植物,結果發現,大多數兒童認為牛(77%)、豬(73%)和雞(65%)不可食用。測試結果表明,在這個年紀,孩子們對食物存在很多誤解──但研究團隊認為這可能是一個機會。

研究團隊表示:「美國大多數的兒童都吃動物性產品,但和已經建立了一套策略來證明食用動物的合理性的成年人不同,兒童似乎是天真的肉食者。目前的研究表明,兒童在不明真相的情況下吃肉,這也許違反了他們認為動物不是食物來源的傾向。因此,童年可能代表了一個獨特的機會之窗,這段時間與成長後相比,可以更容易地建立終生的植物性飲食習慣。」

該團隊認為,兒童對於食物來源知識的匱乏,部分原因可能是父母隱瞞肉的來源,認為讓孩子在這麼小的年紀學習這些過於可怕,「與其面對要準備多種餐點的不便,或者當孩子們發現盤子裡的培根曾經是一隻活生生的、會呼吸的豬時可能會帶來的情緒,一些父母選擇透過含糊的話術完全迴避真相,這些話術對孩子的飲食習慣有潛在的長久影響。」

研究團隊相信,若家長們對食物來源更加公開,例如告訴兒童香腸是如何製作的,並提供更多肉類的替代品,孩子們可能會自然地傾向於植物性食物,該團隊寫道:「在家庭層面,年輕人的氣候行動可能從餐桌開始,透過避免食用違反他們對動物福祉信念的食物,兒童的行為也將符合他們對環境的道德觀。除了減少自己的碳足跡外,孩子們的飲食行為也可能影響他們的父母。」

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