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豪雨成災 洪水肆虐加拿大畜牧重鎮 數千隻農場動物死亡

記者 吳昱賢/報導

加拿大西部豪雨成災,卑詩省亞博斯福有農民乘坐噴射艇,試圖將乳牛拖至高處。圖片來源/The Guardian


近期暴雨襲擊加拿大與美國西部,加拿大卑詩省與美國華盛頓州首當其衝,豪雨導致洪水與土石流,數千人被迫撤離,目前已有1人死亡,數十人失蹤。加拿大西部的畜牧業中心亞博斯福也有1,200多個牧場遭洪水無情肆虐,目前卑詩省農業部估計已有數千隻農場動物死亡,農業部正協調其他政府單位開闢救援路線,避免被困住的動物活活餓死或渴死。

綜合外媒報導,亞博斯福是加拿大畜牧業最密集、最多樣化的地區,這裡有1,200多個牧場,卑詩省520萬居民所消費的乳製品、雞蛋和雞肉有超過一半都來自這裡。令人難過的是,這個畜牧業重鎮卻也是這次加拿大水災最嚴重的區域,除了有無數間牧場被洪水吞噬外,還有數千隻農場動物遭活活淹死。

根據《NBC》的航拍鏡頭顯示,幾個穀倉被洪水吞沒,居民一直在瘋狂地搶救動物,他們試圖利用噴射艇將乳牛逐一拖到高處。卑詩省乳品協會主席Holger Schwichtenberg指出,多數牧場位於較為低漥的蘇瑪斯草原,目前政府已要求位於此地的牧場進行撤離,但仍有部分民眾不願配合。Schwichtenberg指出,該地約有60個牧場、9,000頭乳牛,他說:「農民們已經團結起來了,有無數農民開始把牛拖到較為安全的高地,位於高地的牧場則會協助安置。以我的牧場為例,我們已經協助安置了40頭牛。」亞博斯福市市長Henry Braun還在11月18日時還公開向農民喊話:「如果你還在蘇瑪斯草原上,你需要離開。我知道農民很難離開這些動物,但現在對我來說,人們的生命比牲畜或雞更重要。」

亞博斯福受影響的農場動物究竟有多少?卑詩省農業部長Lana Popham表示:「可能有數百個農場受到洪水影響,有些甚至還泡在水裡,我們粗估有上千隻農場動物死亡,但眼下最重要的還是救出仍困的動物。」她解釋,官員們正分秒必爭地規劃救援路線,以派遣獸醫進入牧場及時救援,她說:「有些動物不得不被安樂死,但也有一些倖存的動物在未來24小時內急需食物和水,否則牠們也快撐不下去了。」

Popham指出,她在過去兩天與農民視訊,她說:「有些人的牧場已經被淹沒了,我看到不少動物死亡,這讓人相當心碎。」雖然有不少農民團結起來,將乳牛拖往高地,但Popham認為情況並不樂觀,她解釋:「老實說,根據空拍畫面跟視訊的情況,有很多乳牛看起來健康情況非常差。」


除了農場動物外,野生動物恐怕也難以倖免於難,Braun坦言:「現在沒辦法估計有多少動物死於洪災,但單純看空拍畫面,我無法想像有任何一隻鳥能撐過這場災難。」根據卑詩省環境部2010年的統計數據,亞博斯福共有900多萬隻野生禽鳥,環境部預計在洪水退去後,統計這場天災對環境與動物造成的衝擊。

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