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害怕看牙醫? 新興“牙科治療犬”幫你緩解焦慮

記者 吳昱賢/報導

近期美國出現「牙科治療犬」,幫助兒童與青少年病患在牙科治療時緩解焦慮。圖片來源/CBS

對許多人來說,看牙醫是件令人恐懼且焦慮的事情,甚至有「牙醫恐懼症」(dental fear)這類普遍的現象,兒童與青少年出現牙醫恐懼症的比例特別高,過去研究統計大約有10%至20%的兒童與青少年患有牙醫恐懼症。近期美國有越來越多牙醫找來治療犬協助,幫助兒童與青少年減輕焦慮,也有研究證實治療犬確實能有效降低焦慮!

綜合外媒報導,兒童與青少年往往害怕看牙醫,牙醫恐懼症是一個世界性的問題,也造成治療上的阻礙,不過現在有研究發現「治療犬」是幫助兒童緩解焦慮的好夥伴!一篇發表在《歐洲兒童牙科檔案》上的研究指出,動物輔助治療是兒童牙科的重要策略,其中又以治療犬最為有效,該研究發現兒童與家長對於治療犬的接受程度高,且能有效緩解焦慮,是未來值得發展的治療策略。

研究隨機挑選了122名年齡在5到10歲之間、需要進行簡單牙科手術的兒童,並將其分為兩組,A組在治療犬在場的情況下進行牙科治療,B組(對照組)則在常規的狀況下進行牙科治療,研究人員透過脈搏和焦慮評分表對兒童的焦慮程度進行評估,在離開房間前,父母也被要求對孩子與治療犬的互動進行評分。結果顯示,牙科治療犬不僅能夠顯著地減少兒童的焦慮(p < 0.001),父母與兒童對於治療犬的態度也都很正向。

「牙科治療犬」並非這篇研究首創的概念,近期美國有越來越多牙科診所找來治療犬協助,美國紐澤西州櫻桃山(Cherry Hill)的牙醫Zahra Afsharzand便是其中之一。Afsharzand表示:「沒有人喜歡看牙醫,我聽說治療犬能夠有效分散病人的注意力,便邀請治療犬Leo加入我們的團隊。」

10歲的Parisa Halem正好在換牙,須定時到牙科診所報到,但她現在已經不再害怕,她說:「我不怕看牙醫了,因為我可以和Leo一起看牙醫,我愛牠,牠是世界上最好的狗。」Afsharzand指出:「Leo現在2歲,是一隻經過訓練的治療犬,牠能夠有效地分散病人注意力,讓人們放鬆、不那麼緊張。」她繼續繼續補充:「每個人都喜歡Leo,牠讓看牙醫變成一個很好的經驗。牠對人們有很好的影響,人們經常送吃的、送玩具給牠,牠與病人的互動非常好。」

不過這項新興的概念也開始遇到阻礙。北卡羅來納州牙醫資格委員會的律師Doug Brocker表示,該委員會向議會提交了一項擬議修正案,法案規定只有符合《美國殘疾人法》的合格服務動物才允許進入牙科診所的臨床區域。換句話說,只有依照《美國殘疾人法》攜帶服務動物的病患,才能帶著動物進入牙科診所。

北卡羅來納大學亞當斯牙科學院助理教授Laura Jacox表示:「我們是全國第一個採用治療犬的牙科學校,讓病人和家長都能更安心。即便牠們只是在候診室與兒童互動,都能減緩他們的焦慮。」她說:「我們團隊裡現在有Grayson和Farley兩個治療犬夥伴,這條修正案將禁止牠們在手術過程中出現。說實話,每個人都略感沮喪。」


Brocker則強調,牙醫資格委員會收到許多關於治療犬的意見,他說:「委員會將考慮是否針對這些意見進一步修改規則,並釐清什麼是『經認證的治療犬』,是否可以在手術區域等問題。」Brocker透露,委員會將在明年4月的會議上討論這些問題。

Jacox則希望全國能有一套完整的程序,或有特定的認證機構。她說:「我希望他們為治療動物的認證制定一系列培訓計畫或課程,體制的完善將能讓『牙科治療犬』的型態更為普遍。我希望未來人們會習慣,有一隻治療犬出現在牙科診所內,陪伴你度過艱難的時刻。」

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