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“這是我家狗打來的電話”改善分離焦慮 蘇格蘭科學家開發智慧工具

記者 吳昱賢/報導

有科學家發明出「狗狗電話」讓狗可以主動撥打視訊電話給飼主。圖為示意圖。圖片來源/Getty Image



科技日新月異,市面上有許多寵物智慧家居設備,但往往是以人類飼主的角度出發,讓飼主能夠觀察獨自在家的寵物。現在有科學家開發出一款「狗狗電話」(DogPhone),以狗的角度出發,讓牠們只要晃動小球,就能與飼主來通視訊電話,科學家認為這項發明將能有效減緩狗的分離焦慮!

綜合外媒報導,這項發明由蘇格蘭格拉斯哥大學的研究員Ilyena Hirskyj-Douglas博士與10歲的拉布拉多犬Zack共同開發,「狗狗電話」本身是一個與筆記型電腦連接、裝有感測器的小球,當狗移動小球,「狗狗電話」便會自動撥打給飼主,開啟視訊通話,移動小球也可以接聽來自飼主的來電。


Douglas透露,市場上有數百種與網路連接的狗智慧玩具,也受到不少飼主喜愛,然而這些玩具大多只考慮飼主的需求,讓飼主能在離家時觀察狗、或與狗互動。她說:「我想透過狗狗電話讓Zack從技術的被動使用者,變成能可以自行決定要不要和設備互動,牠也可以自己主動決定何時、何地以及如何打電話。」

2020年新冠疫情肆虐,有許多家庭購買或領養了寵物,然而隨著疫情趨緩、人們逐漸返回工作崗位,狗的分離焦慮問題也不得不被重視。Douglas說:「我認為這項發明將能有效解決寵物的分離焦慮,這個發明很重要,因為它將主導權放在狗身上,可以豐富牠們的生活。」

收到狗撥打的視訊電話是什麼感覺?Douglas表示雖然一開始非常興奮,但之後她也會有些擔心,她坦言:「有時我不會收到視訊電話,或者他一整天都不會給我打電話,我會想著:『牠通常在這個時間打電話給我,發生什麼事了呢?』」不過通常Douglas的擔憂都是多餘的,Zack一點事也沒有。

Douglas是位動物與電腦互動專家(animal-computer interaction),過去她曾為狗設計許多不同的產品,包含狗用電視遙控器、電腦遊戲,甚至試圖發明「狗用網路」,讓不同的狗能在家透過網路互動。Douglas表示:「動物與電腦互動領域的研究有個困難點,就是我們無法確切得知動物的主動性,比如說Zack是否有意識到搖動球與打電話之間的因果關係,還是說實際上這只是牠的無心之舉?」不過她也表示:「不過顯然地,Zack確實對於螢幕這端的事物感興趣,而且牠的表現就像我在牠身旁一樣。」

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